El argón

Argon Museum-grade sample

Como gas noble, el argón es un gas inerte e incoloro hasta que una corriente eléctricas lo excita y lo hace despedir un rico brillo azul celeste.

Según la etimología griega “inactivo”. Casi todas sus aplicaciones se relacionan con el hecho de que es el gras inerte más económico. El nitrógeno, es todavía más barato y lo bastante inerte para tener muchas aplicaciones, pero a temperaturas elevadas puede descomponerse, mientras que el argón permanece total y completamente desinteresado en cualquier convinación química.

Las primeras bombillas de Edison utilizaban un vacío para proteger el filamento de la oxidación, pero las bombillas incandescentes modernas están llenas de una mezcla de nitrógeno y argón a una presión similar a la atmosférica, lo que permite que el cristal de la bombilla sea casi tan delgado como el papel. (Las bombillaas más elegantes y pequeñas se rellenan con criptón, xenón y/o gases halógenos para permitir que sus filamentos ardan con mayor calor y brillo).

Gracias a la existencia de aparatos usados para proteger la oxidación de las botellas abiertas de vino llenandolas con argón, ahora puedes comprar en las tiendas pequeños cilindros metálicos de este gas.

Es sorprendente la abundancia del argón en nuestra atmosfera, casí el 1% por peso, que es lo que hace que sea un gas más o menos económico. El argón comercial es un derivado de la producción de oxigeno líquido y de nitrógeno líquido, ambos elementos que se producen en cantidades inmensas.

Ejemplos de situaciones en las que aparece presente el argón:

  • Brillo pálido de una descarga eléctrica en una luz indicadora:

Argon Argon indicator light, lit

  • Los cilindros de argón de alta presión son comunes en los laboratorios para crear atmósferas inertes:

Argon High pressure cylinder

  • Este artilugio médico de “rayos violeta” creaba una impresionante descarga eléctrica de argón color violeta sin ningún tipo de valor medicinal:

Argon Antique Violet Ray Machine

  • No puedes ver el argón que lleva el panel doble de esta ventana, porque como el vidrio, es transparente:

Argon Argon-filled double-pane window

  • El argón puro es un gas invisible:

Argon Antique reagent flask

  • Pequeño cilindro desechable de argón para la conservación del vino:

Argon Wine preserver

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