El carbono

Carbon Real diamond

Un diamante es para siempre, a menos que lo calientes demasiado. En este caso, se quema y se convierte en dióxido de carbono.

El carbono es el elemento más importante de la vida. Desde la doble hélice del ADN hasta los intrincados anillos y prolongaciones de los esteroides y las proteínas, el carbono es el elemento cuyas propiedades únicas lo unifican todo. El mismo término “compuesto orgánico” se refiere solo a minerales que contienen carbono.

Además de formar toda la materia viva de la Tierra, el carbono forma también los diamantes la sustancia más dura que se conoce. Sin embargo, contra la creencia popular, los diamantes no son particularmente raros ni inusualmente hermosos, y tampoco son para siempre. Las zirconias cúbicas o el carburo de silicio cristalino son igual de hermosos. Y, a temperaturas lo bastante elevaas, los diamantes se queman hasta convertirse en simple dióxido de carbono.

La mina de los lápices está hecha de grafito, una forma de carbono, que se ha usado desde que se descubrió en el siglo XVI, en el Lake District de Inglaterra, concretamente en la gran mina de Borrowdale, primera fuente de grafito puro.

Los atomos de carbono tienden a formar láminas como si se tratara de un panal, con un átomo de carbono en cada punta. Si apilamos una lámina sobre otra obtendríamos grafito. Si las doblas y formas con ellas una esfera obtendrás un buckminsterfulereno así llamada en honor a Richard Buckminster Fuller, que inventó la cúpula geodésica. Si enrollamos las láminas en tubos tendremos el material más fuerte que se conoce en la ciencia: los nanotubos de carbono.

El carbono se ha convertido en el centro de una controversia política, debido al hecho de que nuestra civilización lanzando dióxido de carbono a la atmósfera en una unidad 100 000 veces superior a la capacidad de absorción de este gas que existía eb tiempos de los dinosaurios y sus pantanos.

Situaciones en las que hay presente carbono:

  • Un cubo de Congo, alomeración natural de diamante policristálico barato:

http://www.periodictable.com/Samples/006.17/s13.JPG

  • Dondequiera que hay carbón pueden encontrarse tallas:

http://www.periodictable.com/Samples/006.28/s13.JPG

  • Un bloque de grafito (carbono puro):

http://img.alibaba.com/photo/341022785/Graphite_Block_FDG_80_.jpg

  • Los electrodos de soldadura de grafito recubierto de cobre:

http://www.periodictable.com/Samples/006.34/s13.JPG

  • Modelo simulado por un ordenador de un buckminsterfulereno:

http://www.periodictable.com/Samples/006.35/s13.JPG

  • Los diminutos diamantes industriales incrustados en este disco de acero lo convierten en una poderosa muela abrasiva:

http://www.periodictable.com/Samples/006.30/s13.JPG

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