El silicio

 

Silicon Less pure four pound lump

Trozo de silicio derretido, de baja pureza, del primer paso para refinarlo a partir de la arena.

Las formas de vida basadas en silicio han sido objeto de especulación en la ciencia ficción desde que los químicos advirtieron que el silicio, de todos los elementos, es el más parecido al carbono, en su habilidad para formar cadenas moleculares complejas que son, en cierta forma, similares a las largas cadenas de moléculas de carbono que forman la materia viva.

Sin embargo, ahora parece claro que cuando aparezcan las formas de vida basadas en silicio, al menos en este planeta, no será debido a la habilidad del silicio para formar cadenas moleculares, sino más bien a su habilidad para formar cristales semicondutores. Los chips de ordenador comienzan como arena común de la playa (dióxido de silicio) y terminan convertidos en cristales individuales casi perfectos de silicio hiperpuro, grabados con patrones más allá de la resolución de la luz visible. El hecho de que esto pueda hacerse es admirable; el que cualquier juguete infantil contenga hoy más poder computacional que los cohetes de Apolo que llegaron a la Luna, es el tipo de cosa que trastoca una civilización o la reemplaza.

Las rocas, la arena, el barro y la tierra, están formados en buena parte por minerales de silicio, combinaciones de silicio y oxígeno con trazos más pequeños de aluminio, hierro, calcio y otros minerales. (Sólo el oxígeno se encuentra en mayores cantidades que el silicio en la corteza terrestre).

Los huesos de los animales no contienen silicio, contienen fosfato calcico, en forma de hidroxiapatita rígida, casi sin silicio. No está claro por qué la mayor parte de la tierra evolucionó sin usar el silicio.

Ejemplos de situaciones en las que aparece presente el silicio:

  • Lingotes de silicio cristalino rechazados para la elaboración de clips:

Silicon Full boules

  • Esqueleto de cristal(silice) deuna esponja marina Regadera de Filipinas:

Silicon Venus Flower Basket

  • Lingote de silicio sacado del crisol antes de tiempo:

Silicon Test pull

  • Circuitos integrados de silicio ya cortados:

Silicon Diced wafers

  • Silicio refinado de alta pureza:

Silicon Rod

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