El tecnecio

Technetium Technetium plated gold

En la imagen se muestra una delgada capa de tecnecio puro galvanizada en sustrato de cobre.

El tecnecio es una anomalía: un elemento radiactivo plantado justo en medio del conjunto de metales de mayor uso de la tabla periódica, los metales de transición del quinto periodo. Existe una clara línea de separación entre los elementos radiactivos y los estables: todo por debajo del bismuto es radiactivo; todo por debajo de el es estable salvo el tecnecio y el promecio que sobresalen como un par de cuernos en la tabla periódica.

El tecnecio se pega a los huesos y se pueden crear imágenes de las partes del cuerpo en las que se produce crecimiento óseo, usando una cámara de rayos gamma, para esto se usa el tecnecio 99. Este es tan radiactivo, que cuando los médicos lo transportan utilizan pequeños carritos cargados con recipientes sellados de plomo o tungsteno que contienen jeringas de tecnecio listas para usarse. Dado que a pesar del sellado de los recipientes se escapa una buena dosis de radiación, los carritos tienen unos brazos extralargos.

El tecnecio recibió ese nombre porque fue el primer elemento que no podía encontrarse en la naturaleza y tuvo que ser creado: existe gracias a la tecnología (salvo en pequeñas cantidades que desaparecen rápidamente en ciertas menas de pechblenda, un hecho que no se descubrio hasta 1962).

Ejemplos de situaciones en las que aparece presente el tecnecio:

  • Se pensaba que no existía el tecnecio natural, pero en 1962 se encontraron rastros de el, muestras de pechblenda (óxido de uranio) en África:

Uranium Pitchblende

  • Imagen de rayos gamma formada cuando el tecnecio 99 que se inyecta en un paciente se acumula alrededor de áreas de crecimiento de los huesos:

Technetium Atlas of technetium bone scans

  • Este generador de tecnecio contiene molibdeno 99, que se descompone y forma tecnecio para usos médicos:

Technetium Technetium generator

  • Solución salina estéril empleada para eliminar el tecnecio 99 de un generador de tecnecio:

Technetium Milking syringe

  • Carrito lleno con contenedores de plomo para guardar las dosis de tecnecio 99:

Technetium Technetium pig cart

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