El yodo

 

Iodine

El iodo se evapora en un hermoso vapor violeta cuando se calienta. En la imagen hay una lampara debajo del plato.

Conforme avanzas por la columna de los halógenos, los elementos se vuelven menos agresivos desde el intenso flúor y el mortal cloro, pasando por el apenas líquido bromo; hasta llegar al yodo, un elemento que en comparación resulta tan benigno que se utiliza para curar los hongos en los cascos de los caballos.

El yodo es sólido a temperatura ambiente, pero al igual que el bromo, apenas lo logra. Si lo calientas un poco, se derrite e inmediatamente se evapora en un espeso, denso y hermoso vapor color violeta.

El iodo, por lo general en forma de un pequeño porcentaje disuelto en alcohol, se usaba tiempo atrás de manera generalizada como desinfectante, y de modo limitado todavía se sigue utilizando. Como el cloro y el bromo, encima suyo en la tabla periódica, el iodo desinfecta por medio de un brutal ataque químico a los microbios, algo a lo que no pueden desarrollar una resistencia. Si los sofisticados antibióticos tópicos que usamos en la actualidad alguna vez dejan de ser efectivos, los halógenos siempre estarán ahí para salvarnos.

Ejemplos de situaciones en las que aparece presente el Yodo:

  • El iodo disuelto en alcohol se ha usado como desinfectante durante generaciones. El ardor que se siente lo causa el alcohol, no el yodo:

Iodine Opened iodine swab

  • Un medio de contraste que contiene yodo se utiliza para tomar imágenes del corazón en las tomografías computerizadas:

Iodine Iohexol

  • Actualmente, las hermosas botellas antiguas de tintura de yodo son objetos de colección:

Iodine Tincture of iodine, smaller bottle

  • Yoduro sublimado para uso veterinario como desinfectante:

Iodine Veterinary preparation

  • Una deficiencia de yodo causa bocio, pero el bocio es poco común en la actualidad debido a la sal yodada, que volvio innecesario este chicle con iodo:

Iodine Iodigum, iodine chewing gum

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