Agua: fuente de vida y … de acero

El agua, la sustancia clave para la vida, es mucho más versátil de lo que suponía. Según ha descubierto un grupo de investigadores, en su forma sólida (el hielo) puede adoptar más de quince formas diferentes.

Los investigadores del Laboratorio Nacional de Los Álamos (EE.UU.) sometieron una muestra de agua a una presión sumamente alta, más de 170 000 veces ka existente a nivel del mar (17 gigapascales), empleando un yunque de diamante, y la sometieron a una intensa radiación de rayos X de alta energía. Bajo estas condiciones, casi todas las moléculas de agua se rompieron y se volvieron a formar en una aleación sólida de oxígeno e hidrógeno. Los rayos X demostraron ser la clave para romper los enlaces O-H del agua. Sin esots, permanecía en una forma de hielo de alta presión conocida como hielo VII (una de por lo menos quince de tales variantes de hielo existen bajo la acción de altas presiones y condiciones de temperatura variables).

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