El aluminio

 

Aluminum Museum-grade sample

Nódulos de aluminio creados dejando caer aluminio derretido en un balde de agua.

El aluminio está muy cerca de ser el metal ideal, aunque: no es tan barato y facil de soldar como el hierro, no se puede fundir en moldes tan bien como el zinc o el estaño. Pero en general es un material excelente: lo bastante fuerte y ligero para formar la estrutura de la mayoría de los aviones militares de altas prestaciones, pero también lo bastante económico para encontrarse en cada cocina. (Aunque no siempre fue barato: cuando se produjo por primera vez el metal puro, se le consideró un metal noble, junto con el oro y la plata. Napoleón III servía a sus huéspedes más importantes en platos de aluminio; los principes y duques ordinarios tenían que conformarse con platos de oro).

La ventaja del aluminio sobre el acero es que no se oxida, por lo que es aún más sorprendente saber que el aluminio reacciona con el aire con más rapidez que el hierro. La diferencia es que el “óxido” de aluminio es transparente y resistente. Se le llama corindón y es una de las sustancias más duras que se conocen. Al exponerse al aire, el aluminio se protege al instante con una capa delgada de este material, que es más duro que el metal mismo. El hierro tontamente se recubre con un polvo rojo y escamoso que tiende a caerse y deja expuesto más metal a la oxidación.

Pero en el fondo, el aluminio sí es muy reactivo. El aluminio en polvo es el ingrediente básico de los fuegos pirotécnicos modernos y de las mezclas de combustible para naves espaciales; por esta razón, su venta en partículas por debajo de un cierto tamaño está restringida.

El aluminio es muy común en los minerales, incluyendo algunos tan esenciales como el corindón (la forma genérica del rubí y el zafiro) y el berilio (la forma genérica de la esmeralda y la agua marina). El aluminio en minerales y rocas forma una gran parte de la corteza terrestre, al igual que el silicio.

Ejemplos de situaciones en las que aparece presente el aluminio:

  • Barra de aluminio de alta pureza grabada en la que se muestra la estrutura cristalina interna:

Aluminum Etched block

  • Manta de emergencia de Mylar metalizado:

Aluminum Aluminized survival blanket

  • Los disipadores de calor utilizan la gran conductividad térmica del aluminio:

Aluminum Heat sink

  • Botes de alumbre de uso médico, uno antiguo y otro moderno:

Aluminum Medical Alum
Potassium Cooking alum

  • El aluminio no se utiliza nunca para implantes médicos, pero en este se hizo para que los médicos practicaran. El hueso es real, pero el implante de aluminio es falso:

Aluminum Artificial knee joint practice version

  • Dodecaedro formado con anillos de aleación de aluminio 5356:

Aluminum Chain mail art

  • Discos de óxido de aluminio:

Aluminum Aluminum oxide grinding disk

  • Los moldes de aluminio común para cocina por lo general se hacen con aluminio bastante puro, para aprovechar su buena conductividad térmica:

Aluminum Pot

  • Blanco de farfulla de alta pureza, del tamaño de un plato:

Aluminum Dinner-plate sized sputtering targets

  • Chocolates envueltos en duras placas de aluminio:

Aluminum Aluminum disk art 2

  • Enorme bloque de aluminio:

Aluminum Aluminum shape

  • Superficie rugosa que se forma cuando se somete mecánicamente un cilindro de aluminio de alta pureza a una presión muy elevada hasta reducir su altura a una fracción de la original:

Aluminum Edge of sputtering target

  • Cañón de aluminio:

Aluminum Cannon

  • Aluminio en polvo, llamado “aluminio mariposa” que se usa para dar un efecto de chispas al azar a los fuegos artificiales:

Aluminum Mixed firefly aluminum

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