El calcio

 

Calcium Square block

El calcio puro es un metal plateado y firme .Solo en compuestos adquiere su terrosidad característica.

Al decir “calcio” la mayoría de las personas piensan en cosas blancas y terrosas, o tal vez en leche. La piedra llamada “creta”, como la que se encuentra en los acantilados blancos de Dover (Gran Bretaña), está formada por carbonato de calcio, mientras que la tiza que se usa para escribir en las pizarras está formada parcialmente por sulfato de calcio, es decir, por yeso.

Tanto la creta como el yeso, así como el calcio que contiene la leche, son compuestos de calcio. El elemento puro en sí mismo es un metal brillante, similar en apariencia al aluminio. Rara vez puede verse en su forma metálica porque es inestable en el aire y se descompone muy rápidamente para formar hidróxido de calcio y carbonato de calcio, que, son sustancias puras y terrosas. Al contacto con el agua o un ácido, el metal de calcio genera gas hidrógeno, de manera similar a los metales alcalinos, pero a una velocidad mucho más lenta y controlada, lo que lo hace útil para obtener pequeñas cantidades de hidrógeno.

Siempre se nos dice que el calcio es importante para tener unos huesos fuertes y es, de hecho, uno de los principales componentes de la mineralización de los huesos (los huesos de los mamíferos están formados de espuma de hidroxiapatita rígida, una forma hidratada de fosfato de calcio).  Sin embargo, aunque es posible imaginar huesos de algo más (como el cristal), la función del ion de calcio en la bioquímica de las células es más fundamentañ. El calcio entra y sale continuamente de las células y es mediador entre la acción de nervios y músculos de una manera tan importante que el cuerpo prefiere disolver los duesos antes de permitir que los niveles de calcio del organismo decaigan. (De hecho, hay una teoría que dice que los huesos evolucionaron, en un principio, como una manera de almacenar calcio, justo por si ocurría semejante eventualidad, y tomaron su función estructural tan solo de forma secundaria).

El calcio se encuentra entre los elementos que la vida requiere en cantidades considerables.

Ejemplos de situaciones en las que aparece presente el calcio:

  • La tiza está hecha de yeso:

Calcium Colored Chalk

  • El mineral calcita:

Calcium Calcite from Jensan Set

  • Las caracolas marinas están hechas de carbonato de calcio:

Calcium Pretty seashell

  • Una lata de hidruro de calcio, usado para generar hidrógeno para inflar globos meteorológicos:

Calcium Calcium hydride canister

  • Cráneo de un clamidosaurio hecho de fosfato de calcio hidratado:

Calcium Frilled dragon skull

  • Raro coral hawaiano hecho de carbonato de calcio:

Calcium Coral

  • Metal de calcio en un contenedor usado para generar hidrógeno para algún propósito militar:

Calcium Hydrogen generator

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