El cloro

 

Chlorine Gas in a bulb

El cloro tiene un color amarillo pálido, apenas visible contra un fondo blanco.

Se uso en la Primera Guerra Mundial como un gas venenoso durante la terrible fase de la guerra de trincheras. Los soldados colocaban una línea de cilindros de gas en el frente, esperaban a que el viento soplara en dirección al enemigo, entonces abrían las válvulas y corrían lo más deprisa que podían. Esta práctica en ocasiones fue revisada por Fritz Haber, cuyas contribuciones a la humanidad se mencionaron al hablar de nitrógeno (7), se interrumpió cuando la experiencia demostró que morían casi la misma cantidad de soldados en ambos bandos, sin importar quién abriera los cilindros de gas.

La inhalación de cloro puro en grandes cantidades puede ser mortal.

Por otra parte, el cloro en pequeñas cantidades es uno de los desinfectantes más económicos, más efectivos y menos dañinos. Ha salvado millones de vida al utilizarse como tratamiento de agua potable y de aguas residuales, sin causar daños perdurables al medio ambiente. Puestos a comparar el cloro ha salvado más vidas que las que se ha cobrado.

El cloro se encuentra en muchos productos químicos que se utilizan en el hogar. La legía blanqueadora es una solución de hipoclorito de sodio y puede liberar cloro en forma de gas, con su olor característico, cuando se combina con cualquier material ácido. La sal de mesa común es cloruro de sodio y el principal componente de los ácidos estomacales es el ácido clorhídrico.

El cloro es un elemento diverso, que se encuentra en muchas partes de la naturelaza, y los iones de cloro participan en numerosas funciones de los organismos vivos, desde la transmisión de señales en los nervios hasta la digestión.

Ejemplos de situaciones en las que aparece presente el cloro:

  • Cloro en forma líquida, a alta presión, encerrado en una ampolla de cristal de cuarzo:

Chlorine Pressurized ampule

  • Legía blanqueadora y un antiguo frasco de solución de cloro para inhalaciones médicas:

Chlorine Clorox bleach

Chlorine Medicinal chlorine

  • Gran bloque de sal para el ganado en áreas donde el nivel de sal del suelo es muy bajo:

Chlorine 50 pound salt block

  • El cloruro de calcio puede encontrarse en bolitas, para derretir la nieve y el hielo:

Calcium Calcium Chloride ice melter

  • Sal del Valle de la Muerte en Estados Unidos:

Chlorine Salt from Death Valley

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