El cromo

Chromium Broken plate

Estos trocitos muestran el resultado de revestir el cromo hasta formar una capa gruesa. Este proceso, llamado electro-extracción, es la forma en que se obtiene cromo de alta pureza a partir de una disolución.

La industria del automóvil pasó por su período de cromo en las décadas de 1950 y 1960, cuando los autos se adornaron con toneladas de reluciente cromo, de parachoque en parachoque (en los parachoques era donde se colocaba buena parte del cromo). Este tipo de cromo, como casi todo el cromo puro que hay presente en la vida diaria, es una capa muy fina de metal de cromo galvanizada sobre una base de hierro, zinc, latón e incluso plástico.

Una capa microscópica es todo lo que por lo general se ve de este elemento en su forma pura, pero en aleaciones con hierro y níquel, el cromo es el ingrediente principal en el acero inoxidable, e integra casi una cuarta parte del peso de algunas aleaciones inoxidables. El cromo también se utiliza de manera común con su vecino, el vanadio, en acero cromo-vanadio.En las ferreterías es algo común encontrar alguna herramienta que tenga gravadas las letras “Cr-V”.

Extremadamente brillante, muy resistente a la corrosión  y hermoso de muchas maneras, la única razón por la que no se utiliza un baño de xromo en lugar de plata en joyería es porque resulta demasiado barato para que lo tomen en serio. Un sitio en el que el cromo ha desplazado a la plata es en la cubertería; casi todos nuestros juegos de utensilios de comer modernos son de acero inoxidable basado en cromo, excepto los mas exquisitos.

Los artistas valoran el cromo por el rico pigmento verde que crea, conocido como verde óxido de cromo por razones más que evidentes.

Ejemplos de situaciones en las que aparece presente el cromo:

  • El acero inoxidable común es alrededor de un 20 % de cromo:

Chromium Cheap stainless steel

  • Los cristales de cromo ultra puros depositados por vapor:

Chromium Chromium broken crystal

  • El verde óxido de cromo es un pigmento común en pinturas y vidrios:

Chromium Chromium oxide green

  • LLave de cromo-vanadio:

Iron Chrome-vanadium steel socket

  • No hay nada que no pueda revestirse de cromo:

Chromium Chrome plated gummy bear

  • La estrutura cristalina es visible en esta muestra chispeante de alta pureza:

Chromium Sputtering target

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