El nitrógeno

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Vaso Dewar lleno de nitrógeno líquido hirviendo a -196ºC.

Al mismo tiempo que la civilización moderna ha estado bombardeando dióxido de carbono a la atmosfera, hemos estado sacandole nitrógeno y consumiendolo.

El nitrógeno en estado gas, como molécula diatómica, en el aire es inerte y prácticamente inútil, pero cuando se convierte en una forma más reactiva, como el amoniaco, se convierte en un fertilizante vital. Solo algunas plantas, como las judías, por ejemplo, ayudadas por microorganismos que residen en sus raíces, son capaces de tomar el nitrógeno que necesitan directamente del aire. Esta es una de las razones por las que antes de la llegada de los fertilizantes de nitrógeno económicos, las cosechas de maíz, que no pueden “fijar” el nitrógeno, se alternaban en los campos con cosechas de judías o alfalfa, que dejan el suelo con más nitrógeno del que tenía al principio.

Los fertilizantes hechos con amoniaco alimentan en la actualidad a un tercio del mundo. Su trabajo con el cloro fue menos beneficioso.

Y ya qye las plantas absorven dióxido de carbono del aire la fertilización por nitrógeno incluso ayuda, al menos un poco, a aliviar los efectos del calentamiento global.

El nitrógeno líquido es un refrigerante criogénico económico y accesible. Con un punto de ebullición de -196ºC, es lo bastante frío para congelar casi cualquier cosa. Se utiliza para conservar muestras biológicas, para congelar flores y luego hacerlas mil pedazos, para divertir a los niños y, en ocasiones, para preparar helado en tiempo récord.

Hay mucho nitrógeno en el mundo: más del 78 por ciento ede la atmósfera está compuesta de nitrógeno.

Situaciones en las que hay presente nitrógeno:

  • Pastillas de nitroglicerina para la angina de pecho:

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  • Envase de gas nitrógeno para la conservación del vino:

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  • Mineral nitratina:

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  • El nitruro de silicio es tan duro que se usa para hacer herramientas de corte, como esta pieza para amoladora:

https://i0.wp.com/www.periodictable.com/Samples/Si3N4/s13.JPG

  • Cojinete de bolas cerámico con nitruro de silicio, para unos monopatines muy caros:

https://i0.wp.com/www.periodictable.com/Samples/CeramicBearingsSi3N4/s13.JPG

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