El cadmio

Cadmium Fish

En la imagen se muestra un pez de cadmio sólido, hecho por Theodore Gray sin un motivo concreto.

El cadmio es tal vez muy conocido (si es que alguien ha oido hablar de el, en algo que no fuera el hidruro de cadmio) por las baterías de níquel-cadmio , aunque en la actualidad se están reemplazando por baterías de ión litio y de hidruro metálico de níquel que son más ligeras, más fuertes y menos tóxicas. Desafortunadamente, el cadmio se parece mucho al plomo y al mercurio en el hecho de que se acumula tanto en el entorno como en el cuerpo, causando daños a largo plazo a la vida, donde quiere que la encuentra. (Por eso, las baterías de níquel-cadmio deben llevarse a tiendas o puntos de recogida selectiva para reciclarlas, no tirarlas a la basura, donde el cadmio tarde o temprano llegaría al medio ambiente).

Otra situación en la que hay grandes cantidades de cadmio es en los sujetadores chapados con cadmio que se usan sobre todo en los aviones. Aunque el chapado común es de zinc es bastante bueno para aplicaciones caseras, el cadmio ofrece una combinación incomparable de propiedades cuando es realmente importante que un tornillo no se oxide ni cause corrosión en las partes que está tocando (por ejemplo si se trata del tornillo que sujeta el tren de aterrizaje del avión en que viajas).

Un aspecto brillante del cadmio es el amarillo cadmio, un pigmento sumamente intenso que usaban mucho los impresionistas. Cuando le preguntaron a Claude Monet acerca de los colores que usaba, respondió: “En pocas palabras, uso blanco plomo, amarillo cadmio, bermellón, amarillo dorado, azul cobalto, verde cromo. Es todo.”

Ejemplos de situaciones en las que aparece presente el cadmio:

  • El pigmento clásico amarillo cadmio, es sulfato de cadmio:

Cadmium Cadmium yellow paint

  • El mineral greenockita es sulfato de cadmio cristalino natural:

Cadmium Greenockite from Jensan Set

  • Pila recargable común de níquel-cadmio:

Cadmium Ni-Cad battery

  • Un tratamiento con dicromato le da a estas tuercas almacenadas chapadas en cadmio su color dorado:

Cadmium Cadmium and dichromate plated castle nuts

  • Rotor de freno chapado en cadmio:

Cadmium Cadmium plated brake rotor

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