El cerio

Cerium

En la imagen se muestra el corte de un lingote de cerio puro, una de las tierras raras más baratas.

En la Tierra el Cerio es casi tan abundante como el cobre y es bastante barato, en especial como óxido de cerio, que se usa ampliamente para pulir vidrio.

El metal de cerio es pirofórico, es decir, puede incendiarse si se rasca, lima o pule. En la práctica, eso no quiere decir que un trozo de cerio se encienda por completo, pero sí lo hacen las virutas que se forman al raspar el bloque, haciendo que el material chisporrotee. No es de sorprender que esto haga del cerio un elemento útil para hacer piedras d encendedores, en las que su naturaleza pirofórica se modera al mezclarlo en una aleación de hierro. En las partículas con efectos especiales se utilizan grandes trozos de metal de misch sin diluir, que es una mezcla de lantano y cerio, para crear enormes estelas de chispas, por ejemplo, detrás de un coche que derrapa por el asfalto.

Otras aplicaciones incluyen pequeñas cantidades en aleaciones de aluminio y magnesio en los electrodos de soldar tungsteno.

Ejemplos de situaciones en las que aparece presente el cerio:

  • El mineral miserita de Kipawa Alkaline Complex, Villedieu, Quebec, Canadá:

Cerium Miserite

  • Polbo de óxido de cerio. Se utiliza por lo general como abrasivo para esmerilar y pudrir vidrio:

Cerium Optical polishing powder

  • Una gran barra de 12,7 m de diámetro de una aleación de hierro, lantano y cerio,básicamente un enorme encendedor que crea una lluvia de chispas cuando se talla con una hoja de acero:

Cerium Campfire lighter flint

Cerium Ferro-cerium fire starter

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