El cobre

Copper Lovely copper chain

 

El cobre es un metal sensacional, debido a que ni es venenoso, ni explota cuando toca el agua (esto pasa con otros metales). Puede ser tóxico pero se requiere un gran esfuerzo para lograrlo: tendrías que consumir grandes cantidades de sulfato de cobre o comer de manera rutinaria comidas ácidas que se hayan almacenado en recipientes de cobre durante largo tiempo. El contacto prolongado con objetos de cobre rara vez causa daños. Tiene propiedades antimicrobianas que lo hacen útil en los hospitales para los pomos de puertas y otras superficies que puedan transmitir infecciones.

El cobre es lo bastante suave para trabajarse con herramientas manuales o eléctricas no muy pesadas, pero es lo bastante resistente para convertirse en muchas cosas útiles, en especial cuando integra aleaciones con estaño o zinc para crear bronce o latón.

Se puede incluso encontrar cobre en metales nativos de varias partes del mundo, lo que lo convierte en uno de los primeros metales útiles(de ahí la “edad de bronce” que suena mejor que la “edad de aleación de cobre”).

El cobre es el único metal de un precio razonable que no es más o menos gris, un hecho interesante, porque cada uno de los poco más de cien elementos metálicos es de algún tono gris plateado, salvo el cesio el oro y el cobre. El cobre se lleva usando en joyería desde la antigüedad, siendo su única desventaja que se mancha con el tiempo, mientras que el oro permanece brillante por siempre, pero a seis mil veces el precio del cobre. El cesio no se puede usar en la joyería porque explota con el contacto con la piel.

Aunque los antiguos no lo sabían, el cobre tiene otro atributo interesante: es el segundo metal en facilidad de conductividad eléctrica. Grandes cantidades de cobre se utilizan para hacer los cables eléctricos, lo que lo convierten en un metal vital de la era moderna, igual que lo era en la Edad de Bronce.

Ejemplos de situaciones en las que aparece presente el cobre:

  • Disipador de calor de cobre sólido para un circuito integrado de una CPU:

Copper Heat sink

  • El bronce se utiliza para hacer estatuas en todo el mundo. Este es un modelo barato chino, elaborado en pesado bronce:

Copper Nice heavy dragon

  • Bola de cobre puro martillada a mano:

Copper Museum-grade sample

  • Quienes se dedican a trabajar el cobre pueden hacer jarras a mano, a partir de una lámina de cobre:

Copper Copper pitcher

  • Una mini tabla periódica fundida en cobre puro, por Theodore Gray:

Copper Mini periodic table table for Popular Science

  • El bronce, una aleación del cobre, se ha usado en joyería desde tiempos antiguos hasta la actualidad:

Copper Cheap mall jewelry

  • Nódulo de cobre de electro-extracción:

Copper Arizona Raspberry Copper Nodules/Nuggets

  • Gran medalla conmemorativa japonesa hecha de cobre:

Copper Antique Japanese coin

  • Tuberías de cobre, unidas con soldadura; son el blanco común de los ladrones que desvalijan edificios abandonados, debido al alto valor de la chatarra de cobre:

Copper Common copper pipe

  • ¿Un cerdo? El cerdo en esta moneda de un centavo de Bermudas celebra la importancia de ese animal para la isla:

Copper Copper Bermuda pig coin

  • Cable eléctrico de cobre lo bastante grueso para transmitir 400 amperios:

Copper 4/0 Copper wire

  • Pendiente de cobre: el cobre  en los pendientes puede ser un problema porque algunas personas son alérgicas:

Copper Copper earring

  • Lingote de cobre, aunque el cobre se ha vuelto lo bastante caro para que algunas personas lo ofrezcan como inversión en forma de lingote de cobre:

Copper 1kg copper ingot

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