El erbio

Erbium

En la imagen se muestra un lingote de erbio sólido cortado para mostrar la estrutura cristalina interna.

El erbio juega un papel crucial en los sistemas modernos de comunicación porque permite que un pulso de luz se amplifique en un cable de fibra óptica sin tener que convertirlo en una señal eléctrica. Un pulso débil de luz que viaja por una fibra óptica entra en una sección en la que se ha introducido una pequeña impureza de erbio. El pulso sale de esta sección en la que se ha introducido una pequeña impureza de erbio. El pulso sale de esta sección con erbio mucho más brillante que cuando llegó: la amplificación  ocurre enteramente en el interior de la fibra; no se intercepta el pulso solo sale más fuerte que como entró.

Por supuesto, siempre que terminas con más energía de la que comenzaste, esa energía tiene que venir de alguna parte. Para manejar este dispositivo, conocido como amplidicador óptico dopado con erbio, en primer lugar hay que bombardear energía a la fibra óptica usando un láser. La energía queda atrapada ahí hasta que es liberada por un pulso de luz de la longitud de onda precisa, que provoca que los electrones vuelvan a su estado normal y liberen la energía acumulada en forma de luz.

El proceso se llama emisión estimulada y también es la manera en la que funcionan los láseres. Lo más importante es que la luz emitida de esta manera siempre viaja en la misma dirección que la luz que estimuló la emisión, de modo que la luz añadida se alinea con el pulso que llega y sale por delante y no en sentido contrario, hacia la dirección de donde vino el impulso.

Ejemplos de situaciones en las que aparece presente el erbio:

  • Las impurezas de erbio crean el delicado color rosa de estas hermosas barras de cristal:

Erbium Erbium pink glass rod

  • Un amplificador de guía de onda dopada de erbio y bombeada con láser de alta intensidad:

Erbium Erbium-doped amplifier

  • Metal de erbio sólido puro:

Erbium Poster sample

  • Exótica aleación de bismuto, telurio y erbio creada con propósitos de investigación:

Erbium BiTeEr lump

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