El europio

 

Europium

El europio puro se oxida con el tiempo, incluso cuando se conserva en aceite.

El europio se denomina así en honor del continente europeo.

Aunque es poco común en un elemento de las tierras raras, las aplicaciones del europio no están centradas en el magnetismo sino en la luminosidad. Se usa en la pintura fosforecente, incluyendo algunas sorprendentes variedades modernas que pueden brillar intensamente durante varios minutos o con suavidad durante horas, después de ser expuestas solo por unos instantes a una fuente de luz intensa.

El europio también se usa en el fósforo de los monitores y televisores de color con tubo de rayos catódicos, que cada vez son más escasos. Estos aparatos, que van en camino de convertirse en curiosodades históricas, son gigantescos tubos de vacío en los que un haz concentrado de electrones es acelerado por una diferencia de potencial de miles de voltios en dirección a diminutos puntos rojos, verdes y azules de fósforo situados en el interior de la parte delantera, la pantalla. El color de la luz emitido por cada punto queda determinado por los elementos y compuestos presentes en él.

El rojo fue un problema en los primeros televisores de color porque no se conocía ningún fosforo rojo que sirviera y los otros dos colores tenían que rebajarse de manera intencional para mantener el equilibrio correcto del color. Con el invento de los fósforos rojos basados en europio, el color de la televisión pronto se volvió brillante y vibrante, con lo que contribuyó más eficazmente al  de las mentes de los niños en todo el mundo.

Las bombillas fluorescentes compactas, esos maravillosos dispotivos que nos han liberado de las bombillas incandescentes inedicaces de Edison, también se emplea europio en la mezcla de fósforos que utilizan para crear un agradable espectro de luz.

Ejemplos de situaciones en las que aparece presente el europio:

  • Los fósforos del europio contribuyen a lograr un rojo brillante en los televisores de rayos catódicos:

Europium CRT phosphors

  • Casi todas las bombillas fluorescentes compactaas comunes utilizan fósforos de europio para crear un agradable espectro de luz:

Europium Cute compact fluorescent

  • Esta diminuta bombilla fluorescente compacta de dos vatios produce un poco de luz por casi nada de energía:

Europium 2 watt compact fluorescent bulb

  • Bombilla fluorescente compacta que se vende con un cortaúñas, rara combinación encontrada en china:

Europium 3 watt CF bulb and nail clippers

  • La arena de monacita contiene casi todas las tierras raras:

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