El iterbio

Ytterbium

En la imagen se muestran cristales dendríticos desgajados de iterbio puro.

Las ciudades de Berkeley en California, Dubna en Rusia y Darmstadt en Alemania, tubieron que trabajar muy duro para lograr que les pusieran su nombre a un elemento. De hecho cada una de ellas tuvo que crear su propio elemento desde el principio, en gigantescos aceleradores de partículas.

Los tres elementos (berkelio, dubnio y darmstadtio) son curiosidades de laboratorio, de una vida patéticamente corta. El itrio, el terbio y el iterbio se encontraron todos en la misma mina en las afueras del poblado de Ytterby.

La aplicación estrella del iterbio se encuentra en los láseres, en los que crea centros de color que almacenan la energía de forma muy parecida a como lo hace el erbio en los amplificadores de fibra descritos en ese elemento.

Ejemplos de situaciones en las que aparece presente el iterbio:

  • Moneda de iterbio:

Ytterbium Element coin

  • Bromuro de iterbio de alta pureza, usado en la industria de la luz:

Ytterbium Ytterbium bromide

  • El mineral xenotimo:

Ytterbium Xenotime

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