El lantano

Lanthanum

En la imagen se muestra un lingote grande de metal lantano puro, cortado para ver el interior.

El lantano es el primero de la serie de las tierras raras conocida como lantánidos, la primera de las dos hileras de elementos que por lo general se muestran por separado, debajo de la tabla periódica principal. Todos los lantánidos son, químicamente, casi idénticos y todos se encuentran juntos en las mismas menas. En algunos casos, pasaron años antes de que los químicos se dieran cuenta de que lo que se creía que era un solo elemento, en realidad era una mezcla de diversas tierras raras.

Las diferencias principales radican en sus propiedades magnéticas; algunas tierras raras, como el neodimio, forman los imanes más fuertes, mientras que otras, como el terbio, se usan en aleaciones que cambian de forma en los campos magnéticos.

En cuanto al lantano en sí, es una de las más abundantes tierras raras y se usa en muchas aplicaciones en las que no importa mucho cuál estás usando. Un ejemplo son las piedras de los encendedores, que en realidad son aleaciones de hierro y metal de misch, término que en alemán significa “mezcla” y que se refiere a una mezcla entre el lantano y el cerio con pequeñas cantidades de praseodimio y neodimio.

Los óxidos de tierras raras son resistentes al calory brillan con intensidad cuando se calientan, lo que los hace útiles como camisas de las lámparas de gas, que son fundamentalmente lámparas incandescentes que se calientan con gas en lugar de electricidad.

Ejemplos de situaciones en las que aparece presente el lantano:

  • El óxido de lantanto brilla en las camisas de las lámparas de acampar:

Lanthanum Modern lantern mantle operating

  • Los bloques de metal de misch, formados principalmente de lantano y cerio, se usan para crear efectos de chipas en las películas:

Lanthanum Mischmetal

  • El mineral bastnasita:

Lanthanum Bastnasite from Jensan Set

  • Una impresionante lluvia de chispas producida al sostener un bloque de metal misch contra una rueda de amolar:

Lanthanum Mischmetal block

 
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