El osmio

Osmium

En la imagen se muestra una cuenta de osmio, con un delicado tono azul.

El osmio casi se une al cobre y al oro en la corta lista de metales que no son ni grises ni plateados, pero su tinte azulado es muy tenue. Básicamente, solo es otro metal plateado.

No solo es otro metal plateado. El osmio es por lo menos tan caro como el renio, y en la escala Brinell de dureza (una medida de cuánto penetra una bola en un material cuando se empuja con una fuerza dada) el osmio es el elemento metálico más duro.

El osmio se encuentra con frecuencia junto al iridio en una aleación muy rara pero que se produce naturalmente, conocida como osmiridio. Este metal extraordinariamente duro y resistente al desgaste fue y sigue siendo usado en muchas aplicaciones caseras desde hace varias generaciones, incluyendo las plumillas de las estilográficas y las agujas de los fonógrafos, en las que un diminuto botón de osmiridio en la punta era todo lo que se necesitava de esta cara mezcla para inhibir el desgaste y prolongar su uso.

De modo un tanto inusual en el grupo de metales resistentes a la oxidación en que se encuentra en esta parte de la tabla, el metal de osmio finamente pulverizado se oxida lentamente en contacto con el aire,formando tetraóxido de osmio. Aún ,ás extraño en un óxido de metal pesado, el tetraóxido de osmio es volatil; se sublima a temperatura ambiente en un vapor sumamente tóxico. Se dice que huele un poco como el ozono, pero puede matar o cegar en concentraciones que están muy por debajo del punto en el que puede percibirse su olor.

A pesar de su volatilidad, extrema toxicidad y alto coste, el tetraóxido de osmio se utiliza mucho: en la tinción de tejidos biológicos en microscopía eléctronica y como reactivo en síntesis químicas.

El osmio es el elemento más denso.

Ejemplos de situaciones en las que aparece presente el osmio:

  • El paquete de esta aguja para fonógrafo con punta de osmio anuncia con orgullo lo duro que es este metal:

Osmium Still more antique phonograph needles, these in original packaging

  • Aguja de fonógrafo con punta de osmio:

Osmium Yet a third brand of osmium phonograph needle

  • Los cristales de tetróxido de osmio son peligrosamente tóxicos y deben mantenerse en una ampolla de vidrio sellada:

Osmium Osmium tetroxide

  • Las cuentas de osmio puro luven un tono azulado característico bajo la luz correcta:

Osmium Big bag of beads

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