El rutenio

Ruthenium Museum-grade sample

En la imagen se muestra una bolita de rutenio que fue creada derritiendo polvo en un horno de arco de argón.

En la Edad Media, una región que comprendía parte de la actual Rusia, Ucrania y Bielorusia se conocía como rutenia. Dado que el rutenio fue descubierto y nombrado en honor a esta región antes de que le dieran nombre al germanio, podría decirse que el rutenio es el primer elemento nombrado en honor del país de procedencia de su descubridor.

El rutenio es el primero de los metales preciosos, uno de los metales menores del grupo del platino que se encuentra en las menas con este metal y comparte muchas de las valoradas propiedades del platino. Fiel a su clasificación como metal precioso, en la vida diaria puedes encontrar rutenio en joyas, como la fina capa plateada de un ligero tono gris oscuro, similar al peltre. Debido a su gran resistencia a la corrosión, platear un metal base barato con una capa increíblemente delgada del carísimo rutenio es más económico que usar una masa sólida del moderadamente caro peltre.

Las principales aplicaciones del rutenio son como catalizador y agente de aleación. El rutenio aparece en un ejemplo particularmente exótico: superaleaciones de un solo cristal usadas en las aspas de turbinas de alto rendimiento cuando el coste no es importante.

Ejemplos de situaciones en las que aparece presente el rutenio:

  • Célula fotovoltaica con base de rutenio:

Ruthenium Experimental solar cell

  • La joyería de fantasía, con frecuencia se recubre con rutenio cuando se desea obtener un acabado más oscuro:

Ruthenium Ruthenium plated ring

  • El cloruro de rutenio es de un color rojo brillante:

Ruthenium Ruthenium Chloride, 99.999%

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