El samario

Samarium

En la imagen se muestran cristales dendríticos de metal de samario puro.

El samario no se denomina así en honor a la antigua Ciudad de Samaria, sino por el mineral samarskita, que a su vez recibe ese nombre por su descubridor, el ruso Vasily Samarsky-Bykhovets.

Dadmo que Samarsky no había muerto aún cuando se dio nombre al elemento, puede decirse que el samario es el segundo ejemplo, anterior al seaborgio, de un elemento que recibe el nombre de una persona viva. Sin embargo, a diferencia del seaborgio, el samario no recibió su nombre específicamente para honrar a esa persona.

En la actualidad, los imanes de neodimio-hierro-boro son los más potentes, pero los imanes de samario-cobalto pueden funcionar a temperaturas más altas en las que los imanes de neodimio perderían su magnetismo. Por alguna razón, son los preferidos en las guitarras eléctricas más caras, aunque a menos que planees prenderle fuego a tu guitarra, no hay diferencia con los otros imanes, en esta aplicación de baja temperatura.

Más allá de los imanes, las aplicaciones del samario son muy dispersas; como ocurre con otros muchos elementos, puedes encontrar ejemplos de reactivos químicos, medicinas (un isótopo radiactivo del samario, en este caso) y diversos usos en la investigación (por ejemplo, la investigación de posibles usos del samario).

Ejemplos de situaciones en las que aparece presente el samario:

  • Pastillas de una guitarra eléctrica con imanes de samario-cobalto:

Samarium Guitar pickup

  • Una moneda estampada en samario puro:

Samarium Element coin

  • Los imanes de samario-cobalto no son tan fuertes como los de neodimio, pero pueden funcionar a temperaturas más elevadas:

Samarium Magnet

  • El mineral monacita contiene un poco de casi todas las tierras raras:

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