El selenio

 

Selenium Technical grade beauty

En la imagen se muestra un trozo de cristal de selenio puro.

El selenio es un nutriente esencial en pequeñas cantidades, pero en demasiadas se vuelve tóxico. Lo mismo ocurre con muchas otras sustancias, pero es particularmente relevante para el selenio porque las personas, los animales y las plantas por lo general tienen problemas si tienen demasiado o demasiado poco, dependiendo de la concentración del mineral en el suelo del lugar de donde viven.

Algunas plantas, en particular una variedad de astrágalo venenosa, parecen necesitarlo más que otras, y la presencia de grandes cantidades de este tipo de astrágalo indica niveles muy altos de selenio en el suelo y un peligro potencial para el ganado (tanto por el selenio como por el hecho de que el astrálago mismo produce una neurotoxina que no se relaciona con el selenio).
Pero el principal interés moderno por el selenio radica en su respuesta a la luz. Las fotocopiadoras láser contienen un cilindro recubierto de selenio. El cilindro se carga eléctricamente. Después se expone el documento. Donde el documento es oscuro, el cilindro se mantiene cargado; donde no es oscuro, la carga desaparece. Después, se hace pasar una sustancia negra que solo se adhiere a las zonas cargadas. De esta forma, se reproduce el documento original en el cilindro. Se hace pasar un papel por el cilindro, que recoge el polvo y lo absorve gracias al calor. Parece algo muy complicado pero, antes de que se inventara el cilindro de selenio casi nunca funcionaba.

Los fotómetros de selenio alguna vez fueron una herramienta esencial para los fotógrafos serios, pero el advenimiento de las cámaras digitales ha vuelto por completo innecesario un medidor de luz por separaso. Una cámara digital es, de hecho, varios millones de medidores de luz individuales (píxeles) que muestran sus resultados en forma de imagen. La imagen misma es una medida mucho más completa de si se cuenta con la iluminación correcta que la lectura que pudiera ofrecer cualquier fotómetro individual.

Ejemplos de situaciones en las que aparece presente el selenio:

  • El cristal de selenio le da a este florero su color rojo:

Selenium Selenium-red glaze on vase

  • Champú con sulfuro de selenio:

Selenium Generic dandruff shampoo

  • El selenio es una de las muchas sustancias químicas que alguna vez se usaron para dar tono o color a las fotografías:

Selenium Selenium toner

  • Superficie interesante que se forma cuande el selenio se enfría en un molde:

Selenium Pretty cast ingot

  • Las nueces de Brasil tienen un alto contenido de selenio:

Selenium Brazil nuts

  • Las células fotoeléctricas de selenio se usaron ampliamente como medidores de luz fotográfica:

Selenium Old light meter

  • Los rectificadores (diodos) de selenio son anteriores a los de silicio y germanio, y eran mucho más grandes:

Selenium Rectifier

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