El telurio

 

Tellurium

El telurio casi nunca se utiliza en su forma pura, pero se distribuye comercialmente en estos cristales.

El nombre del telurio proviene del nombre en latín de la Tierra y tiene una poesía inigualable.

La exposición a una pequeña concentración de telurio puede hacerte oler a ajo podrido durante semanas, un hecho que, por alguna razón, limitó el interés inicial en la investigación de esta sustancia.

A pesar de esto, el telurio es uno de los elementos más raros, el octavo o noveno menos abundante en la corteza terrestre, se han encontrado para él un buen número de aplicaciones. Se utiliza en forma de subóxide de telurio en la capa de los DVDs y discos Blu-ray regrabables, y cuya reflectividad puede activarse o desactivarse con solo calentarse con un láser.

Dada su extrema rareza y su uso en formatos de disco populares, células fotovoltaicas y circuitos integrados de memoria experimentales, algunas personas predicen un fuerte incremento en los precios del telurio. Por otra parte, los DVDs y los discos Blu-ray están cediendo camino a las películas de descarga en línea, existen otros tipos de células fotovoltaicas que no utilizan telurio. No se sabe si en realidad será la memoria de cambio de fase de telurio o la memoria a partir de nanotubos de carbono  u otra cosa que todavía no se ha inventado, pero que luego se popularize, por ello hay personas a las que un desplome de los precios del telurio le parece tan probable como que suban.

Ejemplos de situaciones en las que aparece presente el telurio:

  • Los discos compactos y DVDs regrabables usan subóxido de telurio en su capa de datos sobre la que puede escribirse varias veces:

Tellurium Tellurium suboxide DVD-RW disk

  • Al endurecerse, se frotan hermosos cristales en la superficie de un disco de telurio fundido:

Tellurium Pretty surface crystals

  • El mineral calaverita:

Tellurium Calverite from Jensan set

  • El telururo de bismuto se utiliza en enfriadores termoeléctricos, como este de un refrigerador para enfriar una lata de refresco:

Tellurium Bismuth telluride heat pump

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