El terbio

Terbium

En la imagen se muestra un pedazo de terbio puro sólido.

El terbio, y en menor medida una aleación particular del terbio llamada terfenol, tiene la propiedad poco común de cambiar de forma cuando se le coloca en un campo magnético. Una barra  de esta sustancia se volverá inmediatamente un poco más larga o más corta, dependiendo de la fuerza y la alineación del campo magnético en el que se encuentre. Esta propiedad podría no parecer muy útil, pero puedes usarla para convertir cualquier superficie sólida en un altavoz.

Si presionas el extremo de una barra de terfenol sobre una mesa de madera y después se aplica un campo magnético cuya intensidad depende de una señal de sonido (enrollando la barra dentro de la bobina de un altavoz), la superficie propagará el sonido y funciona igual que un diafragma.

¿Por qué no colocar simplemente un altavoz común sobre la mesa y lograr el mismo efecto? Porque eso lo que haría sería amortiguar el sonido. Este es un ejemplo del problema de igualación de la impedancia. Los altavoces ordinarios ejercen una pequeña presión para desplazar el diafragma sobre una distancia relativamente larga. Para hacer vibrar el peso más grande de una sólida mesa de madera, debe ejercerse una gran fuerza en una corta distancia, algo que el imán y la bobina de un altavoz común simplemente no pueden hacer. Una barra de terferol es una de las pocas maneras de hacer este tipo de altavoz, y de hecho puedes comprar dispositivos con terfenol diseñados para este propósito por un precio módico.

Ejemplos de situaciones en las que aparece presente el terbio:

  • Cuenta decorativa de cristal rojo teñido de terbio:

Terbium Terbium-doped glass

  • Una barra de aleación de terfenol dentro de una bobina de cobre genera un transmisor de sonido:

Terbium Core of SoundBug speaker

  • Este altavoz SoundBug contiene la unidad transmisora de audio a una superficie sólida que se muestra más abajo:

Terbium Whole SoundBug speaker

  • Barra de terbio de alta pureza con una superficie irregular:

Terbium High purity rod

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