El volframio

 

Tungsten Attractive bulb filament

En la imagen se muestra el filamento de una bombilla de volframio, que con un poco de suerte, pronto será una reliquia del pasado.

El volframio se asocia sobre todo con una aplicación, la bombilla incandescente. Estas bombillas producen luz al calentar eléctricamente un cable muy fino hasta que brilla con un color amarillo. El volframio es el metal más fuerte a temperaturas muy altas, y es bastante económico, lo que lo hace el mejor material para esta aplicación.

Una bombilla incandescente típica convierte solo el 10 por ciento de la electricidad que utiliza en luz visible. El otro 90 por ciento simplemente se desperdicia, se convierte en calor y en radiación inflarroja. Se podría llamarles calentadores eléctricos que producen un poco de luz.

La luz de volframio es “amarilla deprimente” y cada bombilla suya emite unos 500 kilos de emisiones de dióxido de carbono, esto se puede evitar usando las actuales bombillas fluorescentes: consumen menos, no emiten tanta cantidad de dióxido de carbono y la luz que producen es más agradable.
Otra aplicación del volframio más útil que la de las bombillas, es su uso en herramientas de corte y en otras cosas que necesitan mantenerse afiladas. Es muy resistente a las fracturas, más que el diamante y mucho más duro que el acero, lo que lo hace superior para trabajar muchos materiales.

Los metales desde el tungsteno hasta el oro son todos muy densos; de hecho, el osmio y el iridio son los más densos de todos los elementos, pero el volframio es alrededor de cien veces más barato, lo que significa que se usa en muchas aplicaciones en las que es necesario poner mucho peso en un espacio pequeño, por ejemplo, contrapesos, plomadas de pesca, dardos, palos de golf y muchas otras más.

Ejemplos de situaciones en las que aparece presente el volframio:

  • Antigua bombilla con filamento de volframio:

Tungsten Antique tungsten-filament lamp

  • La densidad del volframio lo hace útil como peso aerodinámico compacto en este dardo:

Tungsten Tungsten-weighted dart

  • Sierra de corte enorme con dientes de carburo de volframio:

Tungsten Tungsten carbide cutting wheel

  • El carburo de volframio es el material más común para piezas de corte:

Tungsten Tungsten carbide inserts

  • Las balas de volframio son mejores que las de plomo y menos dañina para el medio ambiente:

Tungsten Tungsten shot

  • El carburo de volframio facetado se ha vuelto popular en anillos. Dado que no pueden cortarse con herramientas convencionales, los médicos han desarrollado un método nuevo para quitarlos cuando se atoran en los dedos: los quiebran con unas pinzas de presión:

Tungsten Tungsten carbide ring

  • El volframio funciona como escudo contra la radiación de forma similar a como lo hace el plomo. Este recipiente especial sirve para guardar una jeringa con un medicamento radiactivo:

Tungsten Tungsten Pig

  • En estos electrodos de soldar de volframio en gas inerte, el color verde en las puntas son de volframio puro:

Tungsten Pure tungsten welding rod

  • El volframio tiene casi la misma densidad que el oro, lo que hace que este cilindro de tungsteno dorado sea un oro falso más convincente que muchos otros:

Tungsten Museum-grade sample

  • Cristal de volframio de muy alta pureza, purificado por el método de fusión por zonas:

Tungsten Zone-refined single crystal

  • Bala de carburo de volframio capaz de atravesar un blindaje:

Tungsten 25mm APDS-T projectiles for 25mm Oerlikon KBB gun

  • Un bolígrafo de volframio: muy pesado al tenerlo en la mano:

Tungsten Solid tungsten pen

  • Hermosa broca de cuatro puntas para perforar vidrio, hecha de carburo de volframio:

Tungsten Unusual tungsten carbide drill bit

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