El zircornio

 

Zirconium Crystal bar

En la imagen se muestra una barra de cristal de circonio puro creado por descomposición térmica del yoduro de circonio.

El zirconio (o circonio) es un metal duro y resistente, y todo lo que tiene que ver con él es duro, resistente y abrasivo. En los reactores nucleares se utilizan tubos hechos de zirconio de gran pureza para contener los gránulos de combustible, porque el metal es transparente a los neutrones que hacen que el reactor funcione y al mismo tiempo puede resistir el entorno espantosamente caliente en el interior del núcleo de un reactor en funcionamiento.

Otras aplicaciones principales para este elemento incluyen contenedores de reacciones químicas para sustancias muy corrosivas, bombas incendiarias y municiones trazadoras. En forma de óxido de zirconio, se utiliza en amoladoras y tipos especializados de ruedas de papel de lija para rebajar soldaduras en las plataformas petroleras, en equipos gigantes para remover tierra y en motocicletas para campo a través.

El zirconio en forma de cristal cúbico es lo que se conoce como circonia cúbica, o CZ, que es la imitación más común del diamante. En los centros comerciales y bisuterías de todo el mundo rebosan toneladas de dióxido de circonio.

Ejemplos de situaciones en las que aparece presente el zirconio:

  • La zirconia es un abrasivo industrial importante, como en esta rueda de amolar que usan los soldadores:

Zirconium Zirconium oxide flap disk

  • Los cuchillos de cerámica hechos de circonio son increíblemente afilados pero se agrietan con facilidad:

Zirconium Zirconium oxide ceramic knife

  • Un coginete de bola hecho de cerámica de zirconio de baja fricción, superduro:

Zirconium Zirconium oxide street luge bearing

  • Una vieja cámara kodak de cuando los elementos como la plata y el zirconio se usaban en lugar de silicio:

Zirconium Brownie camera with flash bulb

  • Crisol de laboratorio hecho de zirconio; mucho más barato que los materiales de laboratorio hechos de plomo:

Zirconium 25ml zirconium crucible

  • Lana de zirconio en un antiguo flash de un solo uso:

Zirconium Flash bulb wool

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