El mercurio

Mercury

En la imagen se muestra un charco de mercurio.

El mercurio líquido literalmente rezuma de las paredes de las cuevas en las antiguas minas de Almadén, en Ciudad Real. Un metal líquido debía de parecer magia cuando no existía un marco para comprenderlo o ponerlo en un contexto.

Es igual de mágico hoy en día, sin importar cuanto sepamos sobre el. El mercurio es increíblemente denso, hasta el plomo flota en el. Una persona que trate de darse un baño en el mercurio, se hundirá solo unos centímetros y quedará prácticamente sentado en la superficie.

Aunque el mercurio es tóxico, durante miles de años se trató como una cosa maravillosa para jugar, experimentar, para  usarse dondequiera que pareciera ser útil. Pero durante todo ese tiempo envenenaba lenta, invisible e insidiosamente a todos los que entraban en contacto con él, dañando su sistema nervioso central y llevándolos a la locura. El mercurio es el peor tipo de veneno: el tipo que no notas sino hasta años después cuando el daño ya está hecho. No es de extrañar que literalmente tardaran siglos en darse cuenta.

Ahora sabemos que el mercurio, en particular en la forma de compuestos orgánicos como el metilmercurio, se introduce en la cadena alimenticia y se queda ahí, acumulándose y concentrándose en animales cada vez más grandes, hasta que llega al atún.

Ejemplos de situaciones en las que aparece presente el mercurio:

  • Interruptor de termostato de mercurio. Cuando el mercurio sube hasta un nivel del segundo cable de contacto, el circuito se cierra:

Mercury Thermostat switch

  • El mercurio se acumula en animales marinos grandesy con grasa, como el atún:

Mercury Tuna sushi

  • Las luces de vapor de mercurio son muy eficaces, aunque no sean las más agradables:

Mercury 1000W Metal halide bulb

  • El pigmento en la pintura color bermellón es sulfuro de mercurio:

Mercury Vermilion red paint

  • Frasco de cerámica para guardar mercurio para uso dental:

Mercury Ceramic mercury jug

  • Un pescado hecho d mercurio sólido congelado:

Mercury Frozen mercury fish

  • El mercurio ya no se usa en las pilas por motivos ambientales:

Mercury Old mercury batteries

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