El plomo

Lead

En la imagen se muestra una exótica unión de seis vías, que fue martillada a partir de una lámpara de plomo por un aprendiz de plomero.

Apenas dos gramos de plomo es una dosis letal si penetran en un cuerpo expulsados del cañón de un arma de fuego. El plomo es el metal preferido para las balas porque es muy denso, lo que permite que mucha masa quepa en un espacio pequeño, reduciendo la resistencia del aire. También es lo bastante blando para ajustarse en el cañón de un arma sin rayarlo o atascarse al salir. La gente suele pensar que el plomo es muy denso, pero que en realidad es solo la mitad de denso que el osmio o el iridio. Esos metales son demasiado caros, incluso para el ejército de EEUU, para usarse en balas especiales para penetrar en blindajes.

Otro método probado por el tiempo para un asesinato a base de plomo lo popularizó el juego de mesa llamado Cluedo: una tubería de plomo. Esto podría sonar exótico para oídos modernos, pero durante más de 2.000 años las tuberías de plomo fueron la norma.

Los desagües de plomo llevan en servicio en la ciudad de Roma desde los tiempos del Imperio Romano, esos tubos llevan allí desde hace 2.000 años, duran prácticamente para siempre. El plomo es ideal para hacer tuberías porque es tan moldeable que puede convertirse en láminas y luego soldarse en unos tubos con solo martillar los dos extremos uno contra el otro. Las fugas pueden parchearse con unos martillazos aplicando un poco de plomo derretido en la sección rota. Su punto de fusión es lo bastante bajo para que el metal pueda volverse líquido con facilidad sobre una hoguera, lo que lo hizo popular también para vaciarlo sobre los enemigos desde lo alto de las murallas de los castillos.

El plomo es un elemento tóxico, de hecho el prototipo de un metal pesano venenoso y, como el mercurio, ha sido responsable de algunas de las peores contaminaciones ambientales de la era moderna. Antes se agregaba a la gasolina para mejorar su combustión, pero hoy en día esto ya no se hace.

Ejemplos de situaciones en las que aparece presente el plomo:

  • Placa protectora de manos hecha de plomo y utilizada por el personal sanitario que debe manipular al paciente a través de las emisiones de una máquina de tratamiento radiológico:

Lead Lead hand

  • Tubería de plomo del tipo convencional en fontanería:

Lead Lead pipe

  • Las balas de plomo se han usado desde antes de la invención de las armas de fuego:

Lead Roman sling bullets

Lead Civil war rifle bullet

Lead Napoleonic rifle balls

  • Antigua pipa para fumar plomo:

Lead Lead pipe non-plumbing

  • Un recipiente especial de plomo protege de los medicamentos radiactivos:

Lead Lead pig for technetium

  • El vidrio con plomo por lo general contiene entre un 20 y un 30 por ciento de plomo y es completamente transparente:

Lead Lead crystal fragrance lantern

  • Los perdigones de plomo están perdiendo popularidad por motivos ambientales:

Lead Bags of lead shot

  • Adorno de cristal emplomado en forma de lágrima; contiene un 33% de plomo y sin embargo es completamente transparente. El plomo incrementa el índice de refracción, lo que hace que el cristal sea más brillante:

Lead Leaded glass teardrop

  • Placas de plomo de la batería de un auto:

Lead Car battery plates

  • La aleación de plomo y antimonio se ha usado en metal tipográfico dede la época de Guttenberg:

Lead Lead type printing block

  • Sea lo que sea lo que se guardó en este enorme recipiente especial, debe de haber sido sumamente radiactivo para requerir paredes tan gruesas:

Lead Lead Pig

  • Todavía se venden barras de plomo como esta para usarse en fontanería:

Lead Plumbing lead ingot

  • Escariador de hierro usado para agrandar y quitar rebabas de tuberías de plomo:

Lead Lead pipe reamer

  • Un detector de bigote de gato de una radio utiliza un alambre fino en contacto con un cristal de galena:

Lead Cat's whisker detector

  • Galena montada para usarse en un detector de bigote de gato:

Lead Cat's whisker detector closeup

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