Archive for the ‘Elementos químicos’ Category

El darmstadtio, el roentgenio, el copernicio, el unontrio, el ununquadio, el ununpentio, el ununhexio, el unonseptio y el ununoctio

2 enero, 2014

Darmstadtium

Roentgenium

Copernicium

Ununtrium

Ununtrium

Ununpentium

Ununhexium

Ununseptium

Ununoctium

Hemos llegado a un rango de elementos sobre los cuales se puede decir que, aunque todos menos uno se han descubierto, en realidad no existen. Con esta frase quiero decir que no se sabe que existan en la Tierra.

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El mendelevio, el nobelio, el laurencio, el rutherfordio, el dubnio, el seaborgio,el bohrio,el hassio y el meitnerio

2 enero, 2014

Mendelevium Poster sample

Nobelium Poster sample

Lawrencium

Rutherfordium

Dubnium

Seaborgium

Bohrium

Hassium Meitnerium

Los elementos del 101 al 109 forman una gama que va de “no tiene ninguna aplicación pero al menos puede crearse una cantidad visible” a “puede hacerse una lista con el número exacto de átomos que se han creado y cuándo se crearon”.

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El fermio

2 enero, 2014

Fermium Poster sample

En la imagen aparece Enrico Fermi, en cuyo honor se nombro al fermio.

Cada campo del saber tiene sus leyendas, contadas una y otra vez hasta que se convierten en mitología. Una de ellas es la forma en que Enrico Fermi creó la primera reacción en cadena controlada en una pista de squash situada debajo del estadio Stagg Field en la Universidad de Chicago. Su Chicago Pile One o CP-1, entró en estado crítico el 2 de diciembre de 1942 a las 3:25 pm.

Tal como se describió en el einstenio, una reacción nuclear en cadena se inicia cuando un neutrón golpea y divide un átomo pesado, liberando dos neutrones, que a su vez dividen más átomos, y así sucesivamente. Sin embargo, varios factores se interponen entre esta sencilla aritmética y una verdadera reacción en cadena sostenida en un bloque de uranio.

Los neutrones de la fisión de uranio salían disparados a muy alta velocidad, pero los átomos de uranio solo pueden dividirse con eficacia cuando los neutrones viajan mucho más lentamente. Además, a menos que el bloque de uranio sea muy grande, los neutrones probablemente lo abandonarían antes de golpear nada.

Así que aunque cada fisión de uranio libera dos o tres neutrones, la mayoría de ellos no conduce a una nueva fisión y la producción efectiva de producción de neutrones es mucho menor que 1:1. Para incrementarla, se necesita usar ya sea toneladas de uranio o un isótopo particularmente susceptible, o se debe reducir la velocidad de los neutrones usando lo que se conoce como un moderador. O alguna combinación de todo lo anterior.

Fermi creó una enorme pila rectangular (llamada así, “pila”) de varias toneladas de uranio alternado con bloques de grafito de alta pureza, un excelente moderador de neutrones. Sus cuidadoseos cálculos indicaban que una vez que la pila estuviera terminada, la proporción de producción de neutrones sería capaz de dar lugar a una reacción en cadena con un incremento exponencial. Incluso si el experimento de Fermi no hubiera estado ubicado en el centro de una ciudad densamente poblada, este potencial tenía que mantenerse bajo un cuidadoso control. La pila estaba diseñada con un conjunto de “barras de control” hechas de cadmio, que absorbe con fuerza los neutrones. Con las barras insertadas en la pila, el cadmio capturó los neutrones suficiente para mantener la producción de neutrones en una proporción por debajo de uno.

Transcurrieron unas cuantas horas tensas mientras el equipo de Fermi sacaba lentamente las barras de control aquel día de diciembre y monitoreaba con cuidado la cuenta de neutrones que salía de la pila, probando una y otra vez que la cosa realmente se apagara cuando volvían a poner las barras en el interior.

Lo único que en realidad no probaron fue al hombre con un hacha, cuyo trabajo era cortar el cable que sostenía el último juego de barras de control de emergencia.

La pila alcanzó una proporción de 1,0006 a las 3:25 pm y funcionó durante unos 28 minutos, generando alrededor de la mitad de un vatio de energía. No era mucho pero fue suficiente para que el nombre de Enrico Fermi viviera para siempre en las leyendas de la bomba atómica.

Por supuesto, nada de esto tiene nada que ver en absoluto con el elemento llamado fermio que, al igual que los otros dieciocho elementos restantes no tiene aplicación alguna

El einstenio

2 enero, 2014

 

Einsteinium Poster sample

En la imagen se muestra Albert Einstein, el científico más famoso de todos los tiempos y, por tanto, una persona adecuada para dar su nombre a un elemento.

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El californio

2 enero, 2014

Californium Poster sample

En la imagen se muestra el gran sello del estado de California, en cuyo honor se nombró al californio.

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El berkelio

2 enero, 2014

Berkelium Poster sample

En la imagen se muestra el gran sello de la Universidad de California en Berkeley, donde Glenn Seaborg descubrió el berkelio y muchos otros elementos.

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El curio

2 enero, 2014

Curium

En la imagen aparece Marie Curie, en cuyo honor se dio nombre al curio.

El curio, curiosamente, no fue descubierto por los Curie. De hecho ninguno de los elementos que llevan el nombre de personas, fueron descubiertos por ellas, salvo el seaborgio.

Una razón es simplemente porque sería una falta de modestia. Aunque los científicos tienen tantas posibilidades como en otras profesiones de tener egos muy grandes, y algunos hacen todo lo posible por promover su propia fama, dar la impresión de lo que están haciendo no es algo que hagan en público. Donald Trump puede proner su nombre en sus edificios, pero cualquier científico al que se pesque poniendole su propio nombre a un elemento tendría que salir avergonzado del laboratorio.

Además, han quedado atrás los días en que alguien como Marie Curie podía trabajar durante meses en su laboratorio acumulando una sustancia desconocida hasta el punto de que sus vasos de precipitación y sus pipetas brillaban en la oscuridad.

Desde la llegada de la era de la “gran ciencia”, a raíz del Proyecto Manhattan durante la Segunda Guerra Mundial, no ha habido ningún elemento que haya sido descubierto por una sola persona. Ahora hay descubrimientos conjuntos, hechos por equipos de docenas de investigadores que trabajaban juntos en un puñado de instituciones grandes. No habría manera de seleccionar solo a una persona para darle nombre al elemento.

El curio fue descubierto por un gran equipo encabezado por Glenn T. Seaborg, Ralph A. James y Albert Ghiorsio, usando un ciclotrón de 60 pulgadas en la Universidad de California, en Berkeley. Sus únicas aplicaciones se relacionan con su extrema radiactividad: fuentes de partículas alfa y los llamados RTG (generadores termoeléctricos de radioisótopos), que utilizan el calor generado por la descomposición radiactiva para suministrar electricidad a instrumentos que deben funcionar largos períodos lejos de la gente y de otras fuentes de energía, como las sondas espaciales y similares.

Si un elemento nuevo va ha recibir el nombre de una persona, la solución parece ser elegir a una persona importante que ya esté muerta, como los Curie. Los nuevos elementos a veces también han recibido a veces el nombre del lugar donde se descubrieron, que es una forma disfrazada de hacerse publicidad.

En la imagen se muestra un medallón que conmemora el centenario del nacimiento de Marie Curie:

Curium Marie Curie commemorative medal

El americio

2 enero, 2014

Americium Smoke detector element

En la imagen se muestra un botón de americio radiactivo en el interior de un detector común de humo del tipo de ionización. Debajo del recubrimirento de oro hay 0,9 microcuries de americio 241.

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El plutonio

2 enero, 2014

Plutonium Empty nuclear battery

Esta caja para batería de marcapasos de plutonio está vacía, afortunadamente. Si estuviera llena, tenerla en cualquier parte del cuerpo sería un delito.

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El neptunio

2 enero, 2014

Neptunium

En la imagen se muestra eschinita, de Molland en Iveland, Noruega. En realidad no contiene mucho neptunio, pero es radiactiva y por otra parte es imposible obtener neptunio de verdad.

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El uranio

2 enero, 2014

Uranium

En la imagen se muestra una pieza de 30 gramos de mineral uranio puro, es perfectamente legal poseerlo.

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El proactinio

2 enero, 2014

Protactinium

En la imagen se muestra la torbenita, que es un encantador mineral verde de uranio, en la cual podría haber protoactinio.

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El torio

2 enero, 2014

Thorium

En la imagen se muestra una hoja de torio puro de la que se han perforado piezas para dispositivos de encendido de sopletes de arco.

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El actinio

2 enero, 2014

Actinium

En la imagen se muestra vicanita, del complejo Vica en Tre Croci, Italia, probablemente no contenga actinio en este momento, pero de vez en cuando podría contener un átomo o dos.

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El radio

2 enero, 2014

Radium

La pintura de radio aplicada a mano con mucho cuidado en las esferas de los relojes llevó al establecimiento de las modernas leyes laborales.

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El francio

2 enero, 2014

Francium

En la imagen se muestra una pieza del mineral torita, puede contener un átomo de francio si lo miras de cerca.

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El radón

2 enero, 2014

Radon

En la imagen se muestra una bola de granito que representa la mayor fuente de radón: uranio y torio en una base de roca.

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El polonio

2 enero, 2014

Polonium Lone Ranger Spinthariscope Ring

En la imagen se muestra un anillo espintariscopio del Llanero Solitario con una bomba atómica se ofrecía como premio de los cereales de la marca Kix en 1947. En aquel entonces costaba quince centavos y hoy se vende por más de 100 dólares, lo que prueba lo distintas que alguna vez fueron las actitudes hacia la radiación y la bomba atómica.

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El astato

2 enero, 2014

Astatine

En la imagen se muestra un mineral de uranio fluorescente, autunita, que podría contener o no un átomo de astato en un momento dado.

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El plomo

2 enero, 2014

Lead

En la imagen se muestra una exótica unión de seis vías, que fue martillada a partir de una lámpara de plomo por un aprendiz de plomero.

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El bismuto

2 enero, 2014

Bismuth

El bismuto forma de manera espontánea grandes cristales romboédricos al enfriarse. Cuando el bismuto muy puro se enfría muy lentamente, los cristales pueden alcanzar tamaños enormes. El de la imagen mide 5 centímetros de altura.

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El talio

2 enero, 2014

 

Thallium

En la imagen se muestra un trozo grande de metal de talio, guardado en un lugar seguro, por su potencial para envenenar a cientos de personas.

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El mercurio

2 enero, 2014

Mercury

En la imagen se muestra un charco de mercurio.

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El oro

1 enero, 2014

Gold

Esta pepita de una onza de oro puro la encontró Hogamorth Marion en Alaska, en 1890, mientras realizaba un viaje para venderles zapatos a los esquimales.

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El platino

1 enero, 2014

Platinum

En la imagen se muestra una red de alambre parecida a un mosquitero pero hecha de alambre de platino puro, y por lo tanto, para uso en laboratorio, no doméstico.

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El iridio

1 enero, 2014

Iridium

El iridio es sumamente difícil de derretir: el trozo que se muestra en la imagen, solo se derritió a medias.

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El osmio

1 enero, 2014

Osmium

En la imagen se muestra una cuenta de osmio, con un delicado tono azul.

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El renio

1 enero, 2014

Rhenium

En la imagen se muestra una libra de renio puro: un objeto muy caro, dependiendo de su variable valor de mercado.

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El volframio

1 enero, 2014

 

Tungsten Attractive bulb filament

En la imagen se muestra el filamento de una bombilla de volframio, que con un poco de suerte, pronto será una reliquia del pasado.

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El tantalio

1 enero, 2014

 

Tantalum

En la imagen se muestra una pesada laja de tantalio sólido, suficiente para hacer miles de condensadores.

El tantalio es uno de los elementos contra los que se han organizado boicots. A la gente se le pide que boicotee el carbono, debido a las ventas de “diamantes de guerra” financian terribles guerras locales en las regiones en las que se extraen los diamantes. La oposición al tantalio tiene motivos similares, con la motivación añadida de que se extrae en áreas donde viven gorilas en peligro de extinción: están matando a los gorilas para obtener fondos para financiar guerrillas, y todo por el tantalio.

Las aplicaciones del tantalio son mejor conocidas que el nombre del elemento. Y no solo hablamos de teléfonos móviles; el tantalio también está en los ordenadores, las muñecas que hablan, equipos médicos, radios, videojuegos …  prácticamente cualquier dispositivo que contenga electrónica digital de cualquier tipo usa condensadores de tantalio.

Las ventajas de los condensadores de tantalio en comparación con los otros tipos incluyen su pequeño tamaño, su gran capacidad y su respuesta de alta frecuencia. Los circuitos digitales generan mucho ruido eléctrico de alta frecuencia que puede pasar de un circuito a otro a través de las conexiones de alimentación eléctrica y de señal. Los condensadores de tantalio son especialmente efectivos en absorber y atenuar estos picos de ruido antes de que causen problemas.

Así que para boicotear el tantalio, todo lo que hay que hacer es boicotear todo lo que se ha inventado desde 1982.

Si no fuera por el volframio, también habria que boicotear las bombillas. En los inicios de la luz incandescente, podían adquirirse bombillas con filamentos de tantalio. De hecho, entre los muchos sofisticados avances tecnológicos que se anunciaban como parte del lujo del Titanic estaba hecho de que sus luces contenían filamentos de tantalio, que eran más fiables que las anteriores luces con filamentos de carbono y podían quedarse encendidas toda la noche.

Sin embargo, toda la variedad de materiales empleados en los filamentos de las primeras bombillas, que incluía el carbono, el tantalio, el osmio e incluso el platino, acabó cuando fue posible fabricar cable de tungsteno, el mejor material para filamentos de bombillas incandescentes.

Ejemplos de situaciones en las que aparece presente el tantalio:

  • Placa de cráneo hecha de tantalio:

Tantalum Skull plates, another view

  • Condensadores comunes de tantalio:

Tantalum Tantalum capacitors

  • Naveta de evaporación hecha de tantalio:

Tantalum Tantalum evaporation boat

  • Núcleos condensadores de polvo de tantalio comprimido:

Tantalum Museum-grade sample

  • Bombilla antigua con filamento de tantalio:

Tantalum Tantalum-filament lamp

El hafnio

1 enero, 2014

Hafnium

En la imagen se muestra el interior de una barra grande de cristal de hafnio de alta pureza, proveniente de Rusia. Fue creada por el proceso Van Arkel, en el que se utiliza un cable caliente para descomponer vapor de tetrayoduro de hafnio.

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El lutecio

1 enero, 2014

 

Lutetium

En la imagen se muestra una figura interesante de lutecio puro.

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El iterbio

1 enero, 2014

Ytterbium

En la imagen se muestran cristales dendríticos desgajados de iterbio puro.

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El tulio

1 enero, 2014

Thulium

En la imagen se muestran cristales dendríticos de tulio puro.

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El holmio

1 enero, 2014

Holmium

En la imagen se muestra una superficie policristalina de metal de holmio puro.

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El erbio

1 enero, 2014

Erbium

En la imagen se muestra un lingote de erbio sólido cortado para mostrar la estrutura cristalina interna.

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El disprosio

1 enero, 2014

Dysprosium

En la imagen se muestran cristales dendríticos puros de disprosio.

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El terbio

1 enero, 2014

Terbium

En la imagen se muestra un pedazo de terbio puro sólido.

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El gadolinio

1 enero, 2014

Gadolinium

En la imagen se muestra una barra de gadolinio puro en forma de gancho, que dota al menos de cierto asomo de variedad a la apariencia de lar tierras raras. Aunque, por supuesto, sigue siendo otro material gris.

Los compuestos de gadolinio son altamente paramagnéticos, una propiedad que hace que se inyecten en las personas. Una de las principales aplicaciones del gadolinio es como agente de contraste para imágenes de resonancia magnética. La idea es asimilar a la manera en la que se utiliza el sulfato de bario, opaco a los rayos X, revela los detalles internos del aparato digestivo. De la misma manera, el gadolinio responde con fuerza a los campos magnéticos en una máquina de imágenes de resonancia magnética, de modo que si lo inyectas en el flujo sanguíneo (en forma de gadopentato de dimeglumina), la imagen mostrará justo dónde está la sangre y dónde no. Una imagen de resonancia magnética puede encontrar la ubicación precisa de una hemorragia interna visualizando en tres dimensiones el sitio por el que la sangre sale del vaso sanguíneo, o puede localizar una vasoconstricición o una obstrucción mostrando con claridad el punto en que el torrente circulatorio se estrecha o se detiene.

Aunque no se han econtrado todavía aplicaciones comerciales para este siguiente fenómeno, el gadolino tiene un punto curie (19ºC, 66ºF), lo que resulta muy oportuno para explicarle a alguien que es el punto Curie. Se trata de la temperatura a la que un material pasa de  ser ferromagnétoco (atraído por un imán) a ser paramagnético (no atraído por un imán). Si enfrías un trozo de gadolinio en agua helada, se pegará un imán, pero cuando se caliente se despegará.

Las transiciones del punto Curie solo son una de las muchas propiedades magnéticas peculiares de las tierras raras, aunque no son en realidad tan extrañas como la tendencia del terbio de cambiar de forma cuando se le coloca un campo magnético.

Ejemplos de situaciones en las que aparece presente el galiodinio:

  • Moneda de gadolinio puro, acuñada sin otro motivo que porque es posible hacerlo:

Gadolinium Element coin

  • Un frasco de sustancia de contraste de gadolinio para imágenes de resonancia magnética:

Gadolinium Contrast medium

El europio

1 enero, 2014

 

Europium

El europio puro se oxida con el tiempo, incluso cuando se conserva en aceite.

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El samario

1 enero, 2014

Samarium

En la imagen se muestran cristales dendríticos de metal de samario puro.

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Promecio

1 enero, 2014

 

Promethium

En la imagen se muestra un botón luminoso de promecio fue hecho usando material sobrante que se usaba para hacer relojes de buceo.

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El neodimio

1 enero, 2014

Neodymium

En la imagen se muestra un metal de neodimio puro.

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El praseodimio

1 enero, 2014

 

Praseodymium

En la imagen se muestra un bloque de praseodimio puro, ligeramente oxidado.

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El cerio

1 enero, 2014

Cerium

En la imagen se muestra el corte de un lingote de cerio puro, una de las tierras raras más baratas.

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El lantano

1 enero, 2014

Lanthanum

En la imagen se muestra un lingote grande de metal lantano puro, cortado para ver el interior.

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El bario

1 enero, 2014

Barium

El bario puro es un metal brillante, como muchos otros elementos.

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El cesio

1 enero, 2014

Cesium

El cesio en la ampolla que se muestra en la imagen, se derrite si lo tienes en la mano durante un minuto, convirtiendose en un líquido dorado. Si la botella se rompiera en la mano de una persona, el fuego resultante sería sumamente desagradable.

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El xenón

1 enero, 2014

Xenon

El gas xenón en este tubo está excitado por una descarga de alto voltaje, y crea un brillo violeta pálido, como se observa en la imagen.

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El yodo

1 enero, 2014

 

Iodine

El iodo se evapora en un hermoso vapor violeta cuando se calienta. En la imagen hay una lampara debajo del plato.

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El telurio

1 enero, 2014

 

Tellurium

El telurio casi nunca se utiliza en su forma pura, pero se distribuye comercialmente en estos cristales.

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El antimonio

1 enero, 2014

Antimony

En la imagen se muestran unos hermosos trazos de antimonio.

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El estaño

1 enero, 2014

 

Tin

En la imagen se muestra el clásico soldadito de plomo que estaba hecho de una aleación de plomo y estaño, pero este es de 99,99 % estaño puro.

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El indio

1 enero, 2014

Indium Cut ingot

En la imagen se muestra la mitad de una de las barras de un kilo en las que se suele vender el indio puro. Es tan suave que puede cortarse por la mitad con un cuchillo.

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El cadmio

1 enero, 2014

Cadmium Fish

En la imagen se muestra un pez de cadmio sólido, hecho por Theodore Gray sin un motivo concreto.

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La plata

1 enero, 2014

Silver Tetradrachm

En la imagen se muestra un tetradracma con el nombre de Alejandro Magno acuñada en 261 a.C. Estas monedas son muy antiguas, y sin embargo, son fáciles de encontrar: nadie tira jamás una moneda.

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El paladio

1 enero, 2014

Palladium Poster sample

En la imagen se muestra un trozo de paladio puro.

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El rodio

1 enero, 2014

 

Rhodium Poster sample

En la imagen se muestra el borde rasgado de un trozo de papel de rodio, que muestra su estrutura granulosa interna.

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El rutenio

1 enero, 2014

Ruthenium Museum-grade sample

En la imagen se muestra una bolita de rutenio que fue creada derritiendo polvo en un horno de arco de argón.

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El tecnecio

1 enero, 2014

Technetium Technetium plated gold

En la imagen se muestra una delgada capa de tecnecio puro galvanizada en sustrato de cobre.

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El molibdeno

1 enero, 2014

Molybdenum Cylinder

En la imagen se muestra una barra de una barra de molibdeno puro, que son poco comunes, sin embargo el acero de molidbeno es una aleación común de gran fuerza.

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El niobio

1 enero, 2014

Niobium Crystal ribbon

En la imagen se muestra una cinta de cristales de niobio puro (99,99999 por ciento puro), proveniente de la antigua Unión Soviética.

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El zircornio

1 enero, 2014

 

Zirconium Crystal bar

En la imagen se muestra una barra de cristal de circonio puro creado por descomposición térmica del yoduro de circonio.

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El itrio

1 enero, 2014

Yttrium Poster sample

En la imagen se muestra una pieza cortada de un lingote grande de metal de itrio comercial.

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El estroncio

1 enero, 2014

 

Strontium Dendritic crystal

En la imagen se muestra metal de estroncio puro, ligeramente oxidado a pesar de que se conserva en aceite mineral.

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El rubidio

1 enero, 2014

Rubidium Ampule

En la imagen se muestra una ampolla con un gramo de metal de rubidio altamente reactivo. Si se abriera, prendería rápidamente.

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El criptón

1 enero, 2014

 

Krypton Museum-grade sample

Como todos los gases nobles, el criptón se enciende cuando pasa por él una corriente eléctrica. Los colores de estas descargas por lo general están fuera del rango de colores que se puede imprimir con tinta estándar, así que esta imagen es solo una aproximación de cómo se ve el criptón en persona.

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El bromo

1 enero, 2014

Bromine Gas in a bulb

El bromo es líquido a temperatura ambiente, pero se evapora con gran rapidez en un gas de color púrpura rojizo muy profundo.

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El selenio

1 enero, 2014

 

Selenium Technical grade beauty

En la imagen se muestra un trozo de cristal de selenio puro.

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El arsénico

1 enero, 2014

 

Arsenic Beautiful crunchies

En la imagen se muestra una ampolla de cristal llena de gránulos de metal arsénico puro.

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El germanio

1 enero, 2014

Germanium Germanium boule

El germanio comercial se vende al por mayor en forma de lingotes: en la imagen se muestra el extremo roto de uno de ellos, en el que pueden verse los cristales internos.

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El galio

1 enero, 2014

Gallium Dali cube

En la imagen se muestra un cubo surrealista, esto lo produjo una secadora de pelo aprobechando que el galio se derrite apenas a un poco más que la temperatura ambiente.

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El zinc

1 enero, 2014

Zinc Oil tank sacrificial anodes

En la imagen se muestra un ánodo usado proteger los tanques de acero, las vías y los cascos de los barcos de la oxidación. Dado que el zinc se oxida más fácilmente que el hierro se corroe primero.

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El cobre

1 enero, 2014

Copper Lovely copper chain

 

El cobre es un metal sensacional, debido a que ni es venenoso, ni explota cuando toca el agua (esto pasa con otros metales). Puede ser tóxico pero se requiere un gran esfuerzo para lograrlo: tendrías que consumir grandes cantidades de sulfato de cobre o comer de manera rutinaria comidas ácidas que se hayan almacenado en recipientes de cobre durante largo tiempo. El contacto prolongado con objetos de cobre rara vez causa daños. Tiene propiedades antimicrobianas que lo hacen útil en los hospitales para los pomos de puertas y otras superficies que puedan transmitir infecciones.

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El níquel

31 diciembre, 2013

Nickel More Ingots

En la imagen se muestran unos trozos cuadrados de níquel obtenido por electro-extracción, usados en los ánodos de líneas de galvanizado.

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El cobalto

31 diciembre, 2013

 

Cobalt Particularly beautiful plate

En la imagen se muestran nódulos de electro-extracción de cobalto.

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El hierro

31 diciembre, 2013

Iron Very old horseshoe

Herradura medieval que muestra el desgaste de siglos de lenta oxidación.

El hierro es el único elemento que ha dado nombre a una edad (las otras, la edad de piedra y la Edad de Bronce, son, respectivamente, diversas mezclas de compuestos y una aleación). El hierro en realidad merece el honor: si vas a nombrar las eras por el material primario con el que hacían sus herramientas, el hierro no tiene parangón. Podría decirse que todavía estamos en la Edad del Hierro.

Cuando la gente describe metales como el aluminio o el titanio como más ligeros, más fuertes o más resistentes a la corrosión, siempre hacen la comparación con un solo elemento, el hierro, porque hasta la fecha el hierro en forma de acero sigue siendo el metal de la industria. Después de todo, cuando se quiere construir algo realmente grande o realmente fuerte, el hierro es lo que se usa (la excepción es cuando lo que quieres construir se supone que tiene que volar; entonces, el peso decide la cuestión a favor de un metal más ligero y caro).

El hecho de que el hierro se oxide con tanta facilidad es uno de los grandes problemas de la química, responsable del gasto de elevadas sumas de dinero cada año. Pero a favor del hierro están su coste general tan bajo y su habilidad para formar una sorprendente gama de aleaciones cuyas propiedades pueden afinarse mucho, para lograr desde una gran dureza o una fuerza sumamente elástica hasta la amortiguación de altas vibraciones. La facilidad con la que el hierro puede soldarse, fundirse, forjarse, trabajarse en frío, templarse, colarse, endurecerse, atemperarse y en general persuadirse a tomar distintas formas y temples no tiene paralelo entre otros metales.

El hierro es tan importante como metal que es fácil olvidar que muchas formas de vida dependen, de maner crucial, de los átomos de hierro, como aquellos atrapados en el núcleo de la proteína hemoglobina, responsable de transportar el oxígeno en nuestra sangre. Por tanto, el hierro es uno de los más cruciales constituyentes  del cuerpo humano.

Los iones de metal con frecuencia se encuentran en el núcleo de enzimas importantes. Para la hemoglobina es el hierro, mientras que para la muy similar molécula de clorofila de las plantas es el magnesio, y en la sangre azul de las arañas y del cangrejo herradura es el cobre.

Ejemplos de situaciones en las que aparece presente el hierro:

  • Muestra de un comercio de una cocina de hierro fundido hecha en hierro de verdad:

Iron Mini cast iron stove

  • Guante de malla de acero inoxidable que utilizan los carniceros:

Iron Modern chain mail glove

  • Recuerdo para los visitantes del arco de acero llamado “Gateway Arch” de Saint Louis, Estados Unidos:

Iron StLouis Arch tram cable

  • Broca de taladrar de alta velocidad hecha de acero:

Molybdenum Cobalt steel bit

  • Los imanes comunes de hierro en forma de herradura son débiles en comparación con las alternativas modernas:

Iron Horseshoe magnet

  • El hierro se sinónimo de herramientas, pero no todas son tan fabulosas como esta:

Iron Swiss army hammer

  • Los utensilios de cocina de hierro colado son pesados, pero indestructibles:

Iron Mini iron skillet

  • Pesa de hierro de 23 kilos:

Iron 50 pound weight

  • Los clavos de hierro cortados a mano eran tan valiosos que cuando un edificio se quemaba, se recuperaban cuidadosamente, pero con la producción en masa ahora pueden encontrarse por todas partes clavos de acero baratos:

Iron Old nails

  • Fósil de amonita que se formó con pirita (sulfuro de hierro, también conocido como “oro de los tontos”). El color dorado no está pintado sino que es por completo natural:

Iron Pyritized Ammonite

  • Enorme llave de hierro para tuercas de cuatro pulgadas (unos 10 cm):

Iron Chrome Vanadium Wrench

  • Moneda de hierro. Estas tienen un problema, se oxidan:

Iron Steel pennies

  • Los meteoritos de hierro con frecuencia se rebanan y se pulen para mostrar su estrutura interna:

Iron Silicated iron meteorite slice

El manganeso

31 diciembre, 2013

 

Manganese Museum-grade sample

Esta muestra áspera fue creada mediante galvanización del manganeso a partir de una solución, hasta que se acumuló el metal suficiente para desprenderse. La superficie rugosa ocurre de forma natural conforme la corriente encuentra el camino de menor resistencia.

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El cromo

31 diciembre, 2013

Chromium Broken plate

Estos trocitos muestran el resultado de revestir el cromo hasta formar una capa gruesa. Este proceso, llamado electro-extracción, es la forma en que se obtiene cromo de alta pureza a partir de una disolución.

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El vanadio

31 diciembre, 2013

 

Vanadium Poster sample

Esta elegante escultura de vanadio es en realidad un diminuto pedazo cortado de un cilindro de vanadio en su torno.

El acero de las herramientas y el acero de alta velocidad pertenecen a la familia de aleaciones del hierro, que se  distinguen por su máxima dureza, fortaleza y resistencia al desgaste, propiedades a las que contribuye en un cierto porcentaje el vanadio, bajo la forma de carburo de vanadio. A pesar de ser más pesado que el titanio, el acero de vanadio también es mucho más duro.

Dado que su aplicación principal es formar una aleación de acero, el vanadio se vende con más frecuencia en forma de aleación maestra de ferrovanadio, que se añade al acero en el crisol antes del fundido. La aleación maestra contiene un porcentaje más alto de vanadio que el producto final, pero se derrite con facilidad cuando se añade al hierro líquido a diferencia del vanadio puro, que tiene un punto de fusión mucho más alto.

Aunque no es un producto tan glamuroso ni popular en el mercado como lo es el titanio, puedes encontrar la palabra “vanadio” grabada en muchas herramientas. A diferencia de lo que ocurre con ver la palabra titanio, que era titanio puro estas herramientas lo que pasa es que están hechas de una aleación de vanadio y acero. Aunque en la actualidad las brocas de carburo de volframio proporcionan una alternativa más dura, el acero de vanadio de alta velocidad sigue siendo un componente básico tanto en la maquinaria industrial como en el taller casero, en forma de brocas y taladros, llaves de tuercas, alicates y demás.

La vida laboral del vanadio está definida por la fuerza y la aspereza, pero también tiene un lado elegante: el color verde de algunas esmeraldas proviene de algunas impurezas del vanadio. (Varios elementos que tienen usos prácticos se conjuntan para dar a la esmeralda su belleza, formada por cristales de silicato de berilio aluminio, conocidos genéricamente como berilio).

Ejemplos de situaciones en las que aparece presente el vanadio:

  • El mineral vanadinita, de la mina Apache, en Arizona:

Lead Vanadinite

  • Vanadio puro derretido:

Vanadium Funny melted blob

  • El verde de muchas esmeraldas proviene de las impurezas de vanadio:

Emerald crystal muzo colombia.jpg

  • Las herramientas de acero y cromo-vanadio se encuentran en todas partes en las ferreterías:

Vanadium Vanadium wrench

Iron Chrome Vanadium Wrench

Iron Chrome Vanadium Wrench

El titanio

31 diciembre, 2013

Titanium Blisk Bladed Impeller Disk

Un disco de aspas de titanio empleado en la etapa de alimentación de un pequeño motor de jet.

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El escandio

31 diciembre, 2013

Scandium Poster sample

Estos cristales de escandio, destilados al vacío, se usan en luces de arco de haluro metálico para producir un espectro similar a la luz del día.

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El calcio

31 diciembre, 2013

 

Calcium Square block

El calcio puro es un metal plateado y firme .Solo en compuestos adquiere su terrosidad característica.

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El potásio

31 diciembre, 2013

Potassium Cut cubes under oil

El tono púrpura de estos suaves cubos de potásio es una capa de óxido muy delgada. Expuestos al aire, se ponen negros en segundos. Expuestos al agua, explotan y lanzan por todas partes salpicaduras de fuego color púrpura rojizo.

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El argón

31 diciembre, 2013

Argon Museum-grade sample

Como gas noble, el argón es un gas inerte e incoloro hasta que una corriente eléctricas lo excita y lo hace despedir un rico brillo azul celeste.

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El cloro

31 diciembre, 2013

 

Chlorine Gas in a bulb

El cloro tiene un color amarillo pálido, apenas visible contra un fondo blanco.

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El azufre

31 diciembre, 2013

 

Sulfur Native Sulfur from Jensan Set

El azufre se presenta en forma bastante pura naturalmente alrededor de volcanes y fuentes geotérmicas.

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El fósforo

31 diciembre, 2013

 

Phosphorus Violet Phosphorus

Esta rara muestra de fósforo violeta se considera una mezcla de fósforo rojo y negro.

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El silicio

31 diciembre, 2013

 

Silicon Less pure four pound lump

Trozo de silicio derretido, de baja pureza, del primer paso para refinarlo a partir de la arena.

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El aluminio

31 diciembre, 2013

 

Aluminum Museum-grade sample

Nódulos de aluminio creados dejando caer aluminio derretido en un balde de agua.

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El sodio

31 diciembre, 2013

 

Estos pedazos de sodio, plateados y suaves, se cortaron con un cuchillo y se almacenaron en aceite. En el aire se vuelven blancos en segundos; al exponerlos al agua generan gas hidrógeno y explotan en llamas arrojando sodio derretido.

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El magnesio

31 diciembre, 2013

 

A nivel económico el magnesio tiene un precio razonable.

Es fuerte, liviano y fácil de trabajar, pero es muy inflamable. Es tan inflamable que pordrías encender una tira de este material con una cerilla, y los polvos finos de este material son realmente explosivos. Los primeros flashes fotográficos eran bulbos de caucho utilizados para enviar una nube de polvo de magnesio hacia la llama de una vela, y muchas mezclas pirotécnicas modernas contienen polvo de magnesio para crear una explosión brillante y fuerte.

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El neón

31 diciembre, 2013

 

Neon Museum-grade sample

Los anuncios de neón están hechos con neón, como este tubo Ne. Una corriente eléctrica pasa por el tubo y crea luz.

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El flúor

31 diciembre, 2013

 

Fluorine Poster sample

El flúor es un gas amarillo pálido que reacciona violentamente con casi cualquier cosa, incluido el vidrio.

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El oxígeno

31 diciembre, 2013

 

https://i1.wp.com/www.periodictable.com/Samples/008.10/s13.JPG

 

A -183 ºC, el oxígeno se convierte en un líquido de color azul pálido.

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El nitrógeno

31 diciembre, 2013

https://i0.wp.com/www.periodictable.com/Samples/007.8/s13.JPG

Vaso Dewar lleno de nitrógeno líquido hirviendo a -196ºC.

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El carbono

31 diciembre, 2013

Carbon Real diamond

Un diamante es para siempre, a menos que lo calientes demasiado. En este caso, se quema y se convierte en dióxido de carbono.

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El boro

31 diciembre, 2013

 

Boron Bottle of lumps

El boro pocas veces se ve en su forma pura, como en estos terroner policristalinos. Aunque es sumamente duro, es demasiado quebradizo en su forma pura para tener cualquier aplicación práctica.

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El berilio

30 diciembre, 2013

https://i1.wp.com/www.periodictable.com/Samples/004.1/s13.JPG

El fragmento de un cristal puro de berilio refinado, mostrado en la imagen anteriorpor lo general se derritiría y se convertiría en partes fuertes pero ligeras de algún misil o nave espacial.

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El litio

30 diciembre, 2013

 

https://i0.wp.com/quimica.laguia2000.com/wp-content/uploads/2010/12/LIT1.jpg

El litio es lo bastante blando para cortarlo con unas tijeras, por lo que deja marcas.

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El helio

30 diciembre, 2013

https://i1.wp.com/upload.wikimedia.org/wikipedia/commons/thumb/1/1f/HeTube.jpg/235px-HeTube.jpg

El helio es un gas que por lo general es inerte e incoloro, brilla con un color naranja pálido y cremoso cuando se hace pasar una corriente eléctrica por el.

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El hidrógeno

30 diciembre, 2013

https://descubrirlaquimica.files.wordpress.com/2012/01/hidrogeno1.jpg?w=272

Por peso, el 75 % del universo visible es hidrógeno. Por lo general es un gas incoloro, pero en grandes cantidades, en el espacio, absorbe la luz de las estrellas y crea paisajes espectaculares como la nebulosa Águila, mostrada en la siguiente foto:

Hydrogen The Eagle Nebula

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Describamos la tabla periódica

30 diciembre, 2013

tabla periódica

El primero de todos los elementos, el hidrógeno, se sale un poco de lo común. Por convención se coloca sobre la primera columna de la izquierday sí comparte algunas propiedades químicas con los otros elementos de esa columna (principalmente el hecho de que, en un compuesto, por lo general pierde un electrón para formar un ión hidrógeno, igual que el sodio, elemento 11, pierde un electrón para formar un ión sodio). Pero el hidrógeno es un gas, mientres que todos los demás elementos en la primera columna son metales suaves. Es por eso que algunas presentaciones de la tabla periódica aíslan al hidrógeno y lo colocan en su propia categoría.

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Hablemos un poco de la tabla periódica

30 diciembre, 2013

tabla periódica

La tabla periódica, en su forma tradicional se conoce en todo el mundo. Se reconoce al instante, con la misma facilidad que el logotipo de Nike, el Taj Mahal o el pelo de Einstein: es una de las imágenes icónicas de nuestra civilización.

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