Química y sociedad.


quimica y sociedadAl escuchar la palabra química muchas personas lo asocian con “peligro” o con “la comida ya no es natural, lleva cantidad de productos químicos que son nocivos”. De lo que no somos conscientes es de que la química está presente todo el día en nuestra vida, de no ser por la química no tendríamos medicinas, agua limpia, gasolina para los coches …

Al igual que otras ciencias a veces se utiliza con los fines equivocados, pero por encima de esos fines existen otros que han colaborado mucho con la humanidad. ¿No ayuda la física a constrruir aparatos electricos? ocurrió lo de la bomba atómica, pero la gente aún sigue creyendo en la física.

La sociedad y la industria química:

A finales del siglo XIX nace la verdadera industria química. Se empiezan a utilizar carbón y petróleo lo que trae consigo una gran cantidad de productos derivados. Apareció la sociedad industrial, gracias a esto se generan nuevos puestos de trabajo y de relaciones laborales. Los nuevos productos cambiaron los modos de vida y las costumbres: aparecieron grandes complejos industriales y se presentó una dura competencia internacional que generó fuertes dependencias en los países no industrializados.

El aprovechamiento de los recursos naturales generó serios problemas a la sociedad, que amenazan con lesionar de forma irreversible el entorno natural.

La química del siglo XXI tiene establecidos unos retos fundamentales para nuestra supervivencia, que son los siguientes:

  1. Búsqueda de nuevos medicamentos al alcance de todos.
  2. Promover el ahorro y el reciclaje de residuos.
  3. Búsqueda de nuevos recursos energéticos.
  4. Alimentos para todos. Uso adecuado de abonos e insecticidas.
  5. Creación de industrias limpias y comprometidas para el entorno.
  6. Sustitución paulatina de combustibles fósiles, reservándolos como materias primas.
  7. Investigación de nuevos materiales para la sociedad que viene.
  8. Agua potable para todos. Lucha contra la contaminación del agua.
  9. Lucha contra la contaminación atmosférica: efecto invernadero, agujero de la capa de ozono …

La química y los materiales:

Todos los pequeños detalles de la vida cotidiana se mueven en torno a los materiales que nos rodean. Se puede decir que la química es la ciencia de los materiales y las sustancias, una parte de las ciencias de la naturaleza que se pregunta de que están hechas las cosas y como usarlas en nuestro beneficio.

La química participó en los acontecimientos más importantes de nuestra sociedad durante los siglos XIX y XX y gracias a ella tenemos: Hierro y acero, gas de alumbrado, colorantes, cemento, amoníaco, plásticos, transistores, microprocesadores y gracias a las técnicas electroquímicas se pudieron obtener metales como el aluminio y el titanio.

-Los nuevos materiales:

La química además de estudiar el entorno natural intenta fabricar sustancias que no se encuentran en la naturaleza, con nuevas propiedades y aplicaciones.

La química es capaz de diseñar sustancias con propiedades esperadas, además se encuentran nuevas sustancias gracias a la unión química con otras ciencias, así aparecieron recientemente:

  • Cerámicas técnicas: Poseen gran dureza, soportan altísimas temperaturas … se emplean en motores de competición, en astronaútica, etc.
  • Aerogeles: Sólidos tan porososo que el 95%  de su volumen es aire.

Estos materiales son resistentes, inertes, aislantes en su mayoría y transparentes a la luz, se cree que con este conjunto de numerosas propiedades tendrán numerosas aplicaciones.

-Nanotecnología:

“Estudio, diseño, síntesis y manipulación de materiales y técnicas que se mueven en la frontera de los muy pequeño”.

Cuando la materia se munipula a escala atómica y molecular, muestra propiedades totalmente nuevas que nos permiten predecir una nueva revolución industrial en el siglo XXI.

Avances que se observan:

  • Nanotubos de carbono, más resistentes que los de acero y sólo pesan el 10% de lo que pesan estas.
  • Componentes informáticos capaces de almacenar mucha información.
  • Sensores capaces de detectar células cancerígenas.

Los procesos naturales:

Son aquellos en los que los propios átomos son los que cambian y se originan otros nuevos, es decir, se modifican las magnitudes nucleares Z (número atómico) y A (número másico).

Los procesos nucleares más importantes son la radiactividad natural, la fisión nuclear y la fusión nuclear.

La radiactividad nuclear es la emisión espontánea de partículas y radiación procedentes del núcleo de los átomos.

Se llama fisión nuclear a la ruptura de un núcleo para transformarse en otros núcleos más pequeños.

Se llama fusión nuclear a la unión de dos o más núcleos para dar lugar a un núcleo más pesado.

La química de la materia viva:

Hay muchos elementos presentes en los seres vivos que son los elementos biogénicos, en los que están los que forman las biomoléculas (agua, sales minerales, glúcidos, lípidos, proteínas y ácidos nucleícos) y luego están los oligoelementos esenciales que se encuentran poco presentes en la materia viva pero su falta produce enfermedades cancerígenas o inanición.

Descubrirlaquimica: Aida Amor Cañoto López, estudiante de química en la USC.

Última actualización: 20/01/2014

2 comentarios to “Química y sociedad.”

  1. Isidro Says:

    Bonito trabajo de divulgación científica. Enhorabuena.

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